Викинги в Византии: варяги и их бесстрашные завоевания

Викинги в Византии: варяги и их бесстрашные завоевания

Относительно хорошо известно, что викинги были одними из величайших путешественников, торговцев и наемников в истории. Их охват расширился, поскольку им приписывают открытие Северной Америки и Гренландии, их имена внушали страх сердцам многих жителей континентальной Европы. Однако иногда менее известно, насколько далеко зашла рука викингов. На самом деле, их культура простиралась на восток, вплоть до Турции и России, достигнув высшей точки в их прямом влиянии на создание Киевского государства Руси, продолжавшегося вплоть до XIII века.

Согласно Русская Первичная летопись , один из главных текстов, документирующих влияние викингов на Россию, варяги, как их называли греки и восточные славяне, поселились в Ладоге, Россия, в середине 750-х годов, а затем в соседнем Новгороде. В отличие от следов скандинавских викингов, их поселения изначально не были мирными, поскольку они требовали дань от завоеванных ими людей, балтийских финнов и славян. Из-за этого они были первоначально на время изгнаны из Новгорода. Однако интригующий поворот состоит в том, что финны и славяне вскоре начали ценить правила, которые варяги принесли в их общину, и поэтому варяги умоляли вернуться и принести те же самые правила с собой. Именно тогда впервые было зафиксировано правление Рюрика (830-870), от которого происходит русское происхождение.

Картина вождя Рюрика от 1672 года. ( Wikimedia Commons )

Двоюродный брат Рюрика Олег отвечал за распространение варягов из Новгорода дальше на юг, в конечном итоге захват Киева в 882 году и создание там опоры варяжской власти. Это место стало столицей федерации славянских государств, получившей название Киевского государства Руси. После Олега в правление Владимира Великого варяги получили христианство и впоследствии обратились в христианство. Потомки Рюрика и Олега продолжали оставаться во главе Киевского государства, что в конечном итоге привело к созданию Царства России.

Клавдий Лебедев. Крещение и христианизация киевлян. Написана до 1916 года. ( Wikimedia Commons )

  • Период викингов старше, чем считалось?
  • Таинственные поселенцы достигли «шага в Америку» раньше викингов
  • Долгое прощание со скандинавским язычеством и христианизацией трех царств

Неудивительно, что варяги были столь же агрессивны, как и их северные предшественники. В то время как желание названных викингов состояло в том, чтобы расширить свои земли и богатства через Атлантику и спуститься в Англию, одним из главных приоритетов варягов было получение неиспользованных богатств восточного мира. Они были настолько сильны и настойчивы, что намеренно развязывали войны с народом Византии, чтобы в случае победы воровать.

Варяги были силой, с которой нужно было считаться, потому что они контролировали два основных промысла с востока на запад. Волжская торговля была маршрутом девятого века, соединявшим Северную Россию, известную варягам как Гардарики, и Ближний Восток, называемую Серкландом. Торговый путь был известен перемещением товаров и богатств из Балтийского моря в Каспийское и оставался основным видом транспорта и торговли до упадка серебра в одиннадцатом веке. В это время его место занял Днепровский путь, протянувшийся от Черного моря до столицы Визанита, Константинополя, поскольку его непосредственность к столице обеспечивала защиту от турок.

Карта европейской территории, населенной восточнославянскими племенами в 8-9 веках. 2010. Автор: SeikoEn. ( Wikimedia Commons )

Когда закончилась эпоха викингов, восток увидел завершение притока скандинавов в их регион, и варяги начали ассимилироваться и вступать в брак с туземцами. К моменту падения Киевской Руси в 1240 году от рук монголов варяги стали относительно неотличимы от коренных славян. Несмотря на это смешение этносов, важно провести различие между викингами и варягами для лучшего понимания их влияния на историю России.

Популярные изображения: Приглашение варягов: Рюрик и его братья Синеус и Трувор прибывают на земли ильменских славян у Старой Ладоги. Написал до 1913 года Виктор Васнецов. ( Wikimedia Commons )

Прочтите Часть 2 - Варяжская гвардия: берсерки Византийской империи

Автор: Райан Стоун


    Киевская Русь и варяги

    Эта статья предоставлена ​​вам Сыновья викингов, интернет-магазин с сотнями предметов, связанных с викингами, включая украшения, рожки для питья, рубашки, предметы интерьера и многое другое.

    Примечание редактора: точно так же, как норвежские и датские викинги когда-то правили Дублином в Ирландии, Киев и другие славянские области когда-то управлялись шведскими викингами. Распространено мнение, что слово Россия образовано от слова Русь. Согласно наиболее известной теории, имя Русь происходит от финского названия Швеции (Руотси), а также на древнескандинавском языке, означающего «гребцы». На приведенной выше фотографии запечатлены автор этой статьи и его соратники-славянские реконструкторы, гордящиеся своим наследием викингов.

    Присутствие северных скандинавов на территории современной России, Украины и Беларуси доказано более чем столетними обширными археологическими раскопками, а также современными исследованиями ДНК. Эти раннесредневековые скандинавы были известны как русы и благодаря военной и экономической мощи сформировали элитный правящий класс над восточнославянскими племенами с центром в Киеве на территории современной Украины. В этой короткой статье мы хотели бы сосредоточиться на значении слова Русь и природе скандинавской деятельности в Восточной Европе.

    Еще до известной эпохи викингов скандинавы были искусными кораблестроителями, мореплавателями и моряками. Несомненное преимущество этих навыков было применено для торговли и других средств обогащения. К 8-му веку (примерно в начале эры викингов) скандинавы-викинги контролировали торговлю в Балтийском море, постоянно выходя на новые и более отдаленные рынки. Хотя первый контакт между скандинавами и балтийскими странами должен был произойти в доисторические времена, набеги и торговля викингов на востоке значительно ускорились в VIII и IX веках.

    «Единственное занятие Руси - это торговля соболем, белкой и другими мехами. Они изводят славян, используя корабли, чтобы добраться до них, они увозят их в рабство и продают. У них нет полей, они просто живут тем, что получают от Славянские земли ". - Ибн Рустах

    Слово Русь встречается в арабских, византийских, франкских, персидских и русских источниках. Встречается в вариантах Русь, Русь, Рос, Рузи, Русия и другие. Несмотря на недавнее мнение, что слово Русь (что может означать «красный») описывает рыжие волосы викингов, сам термин, вероятно, происходит от древнескандинавского языка. Róðsmenn, что означает «гребцы». Некоторые исследователи подозревают, что народы Финского залива приняли оригинальную шведскую номенклатуру. В «Первой летописи» Нестора говорится, что племя русов обитало за морем, то есть в Швеции. Интересно, что современные финские и эстонские слова для Швеции Руотси а также Рутси. По мере того как шведы двигались все более и более на восток, финский термин, вероятно, копировался и изменялся другими людьми, которые имели возможность встретиться с ними, распространяя эту информацию. Русь и довести это до масс. С этой точки зрения русы приобрели известность во всей Европе.

    Хотя самый древний вариант слова Россия известен с X века, первое упоминание слова Русь происходит из Франкской империи около 839 г. н.э. В то время Русь сопровождала византийских гонцов на переговоры с императором Людовиком Благочестивым. Луи понял, что эти телохранители посланников были скандинавами, и, поскольку викинги в настоящее время терроризировали франкские побережья и водные пути, он считал их шпионами врага.

    Итак, насколько мы можем судить, слово Русь обозначает людей шведской национальности, особенно мужчин. Анализ ДНК династии Рюриковичей, самого известного дома русских князей, оказался напрямую связан со Швецией.

    Варяги

    Мы должны определить слово варяг также. Современная тенденция среди историков - (ошибочно) называть каждого восточного викинга варягом. В более поздних русских источниках варяги неточно описаны как члены скандинавского племени. Однако на самом деле этот термин происходит от древнескандинавского языка. Веринги, буквально означающее «заклятый товарищ». В отличие от более общего слова Русь, варяг означает наемника, желающего служить в иностранной армии. Отряды иностранных телохранителей были популярны в раннем средневековье (и даже во времена Римской империи), поскольку такие люди были более лояльны к правителю, потому что у них не было местных политических интересов.

    Блистательную известность получила варяжская гвардия Византийской империи. Однако трудно сказать, когда этот термин варяг впервые вошел в обиход и в какой степени его следует применять. Некоторые авторы считают, что самое раннее упоминание относится к 911 году нашей эры, когда Киевская Русь и Византийская империя заключили договор. В то время несколько сотен воинов-русов отправились служить в Византию, хотя еще не составили знаменитую варяжскую гвардию императоров. Другие ученые считают, что варяжская гвардия была сформирована после князя Владимира, который бежал из Киевской Руси в Швецию около 977 года нашей эры, вернулся с тысячами наемников и захватил столицу Киев (ныне Киев на территории современной Украины). В 988 году Владимир отправил в Византию 6000 воинов (для укрепления союза с сверхдержавой). Это стало настоящим началом варяжской гвардии, просуществовавшей по крайней мере до 13 века.

    Варяжская гвардия стала магнитом для храбрых викингов, ищущих приключений и богатств в Средиземном море и сказочных землях Востока. Великие герои, такие как Харальд Хардрада, сделали бы там свои имена и состояния. Позже варяжская гвардия служила местом назначения для нордических воинов, которые не могли найти подходящего места для своих талантов где-либо еще, включая саксов и датчан, спасающихся от гибели викингов Англии и Ирландии после сражений при Клонтарфе и Гастингсе, отмеченных заходящим солнцем Эпоха викингов. Об этом исходе владения мечом с Севера посетовал один шведский источник, который описывает момент, когда молодых людей почти не осталось, поскольку большинство из них уехали за границу в качестве наемников. В Уппланде (центральная Швеция) мы можем найти десятки рунных камней с именами варягов, которые так и не вернулись домой. Служба за границей давала шанс на экстравагантную прибыль, но также и на смертельную опасность. Наши предки заслуживают уважения за то, что были достаточно храбрыми, а также за свои многие другие замечательные качества.

    От Руси до России

    Когда богатые викинги, в основном шведы, постепенно начали строить укрепленные лагеря на своих торговых путях, некоторые из них успокоились, установив огромную сеть контактов, собирая налоги и дань. В X веке эта деятельность превратилась в государственное образование, которое мы теперь называем Киевской Русью. Вообще говоря, Киевскую Русь можно было рассматривать как побочный продукт скандинавской торговли. Вероятно, ранние правители таких мест, как Гнездово, принадлежали к шведской династии, которая контролировала протогороды, такие как знаменитое поселение Бирка. Может быть, поэтому материальная культура этих мест, расположенных в 600 милях друг от друга, так похожа. Однако следует подчеркнуть, что коренные племена, населявшие земли Киевской Руси, были славянскими и финно-угорскими народами.

    Через несколько поколений скандинавские элементы ассимилировались, но они все еще знали о своем происхождении. Для шведов Ладожско-Новгородский край долгое время оставался интересным. Мало того, что многие шведские принцессы выходили замуж за русских дворян, но также предпринимались огромные усилия по отвоеванию этой территории вплоть до XVIII века. Все эти аспекты свидетельствуют о том, как шведы понимали свое участие в строительстве Российского государства и связь между русскими и их предками-викингами.

    Томас Власати, Прага, Чехия

    Sons of Vikings - это интернет-магазин, предлагающий сотни предметов, вдохновленных викингами, в том числе украшения викингов, одежду викингов, рога для питья, предметы домашнего декора и многое другое.

    Чтобы узнать больше об истории викингов, мы рекомендуем нашу одноименную книгу с более чем 400 страницами, которая доступна здесь.


    В девятом веке шведские викинги глубоко проникли в сегодняшнюю Россию и Украину. К 850 году они образовали свои княжества в Киеве и Новгороде. Отсюда они стали доминировать над окружающими славянами как правящая каста новой цивилизации, которая стала известна как Киевская Русь. Русские князья, как правило, нанимали новых бойцов из Скандинавии, которых называли варягами - термин, означающий пришельца, прошедшего военную службу, или члена союза торговцев и воинов.

    К началу 900-х годов некоторые из этих варяжских викингов отправились дальше на юг, пересекли Черное море и совершили набег на Константинополь и византийские земли. Некоторые, однако, поступили на службу к византийским императорам в качестве наемников. Уже в 902 году современные записи описывают отряд из 700 варягов, принимавших участие в византийском походе на Крит.


    Путешествующие викинги: В поисках Константинополя

    Эпические путешествия викингов на Британские острова, в Исландию, Северную Америку и западные точки затмевают тот факт, что скандинавские воины также отправлялись далеко на восток через Европу и некоторые части Азии. В то время как датчане и норвежцы плыли на запад, шведские воины и торговцы плыли в противоположном направлении, первоначально соблазненные высококачественными серебряными монетами, отчеканенными халифатом Аббасидов, распространившимся по всему Ближнему Востоку.

    Картина "Приглашение варягов": Рюрик и его братья прибывают в Старую Ладогу.

    Эти викинги, которые пересекли Балтийское море и спустились через Восточную Европу, были названы & # x201CRus & # x201D & # x2014, возможно, производным от & # x201Cruotsi & # x201D, финского слова шведов, означающего & # x201Ca экипаж гребцов & # x201D, и термин, из которого Россия получает свое имя. Когда русы мигрировали по рекам Днепр и Волга, они основали поселения на торговых путях к Черному и Каспийскому морям и завоевали коренное славянское население в современной России, Беларуси и Украине.

    К середине IX века в Багдаде появились русские купцы. Столица халифата Аббасидов, возможно, была крупнейшим городом в мире с населением более одного миллиона человек, но она не смогла захватить воображение викингов, как Константинополь, столица Византийской империи, которая, как говорили, таила еще большие богатства. .

    & # x201CШелк и золото - большие приманки & # x201D, - говорит Джон Хейвуд, описывающий подвиги скандинавских налетчиков на четырех континентах в своей новой книге & # x201CNorthmen: The Viking Saga 793-1241 AD & # x201D & # x201CРусы слышали бы истории о богатствах Константинополя. Главной достопримечательностью торговли был шелк, который был чрезвычайно престижным продуктом, на который они торговали рабами, мехами, пчелиным воском и медом с византийцами. Константинополь был также одним из немногих мест, где все еще оставались золотые монеты, которых было мало по сравнению с римским периодом.

    Предоставлено: xavierarnau / Getty Images)

    Расположение Константинополя на берегу пролива Босфор, отделявшего Европу от Азии, позволило ему стать процветающим перекрестком торговых путей, крупнейшим городом Европы и самым богатым городом мира. Великие сокровища требовали прочной защиты. Константинополь, самый укрепленный город в мире, был окружен рвом и тремя параллельными стенами. Кроме того, железная цепь, которую можно было протянуть через устье городской гавани, защищала его от нападения с моря.

    Неизвестно, когда Русь впервые достигла Константинополя, но это было до 839 года, когда представители Руси прибыли к франкскому двору в составе византийской дипломатической миссии. В июне 860 года русы совершили внезапное нападение на Константинополь в то время, когда город оставался в значительной степени незащищенным, поскольку византийский император Михаил III со своей армией сражался с Аббасидским халифатом в Малой Азии, в то время как византийский флот сражался с арабскими пиратами на море. Средиземное море.

    Граффити викингов оставляют шрамы на балюстраде в соборе Святой Софии. (Источник: Джим Бранденбург / Minden Pictures / Getty Images)

    В том, что греческий патриарх Фотий назвал «ударом молнии с неба», русы разграбили пригороды Константинополя и начали набеги на побережье Мраморного моря, в которых они сжигали дома, церкви и монастыри и убивали слуг патриарха. Однако они ни разу не попытались прорвать городские стены, прежде чем внезапно покинуть город в августе. Византийцы приписывали божественное вмешательство, но русы, вероятно, ушли, чтобы убедиться, что они смогут вернуться домой до наступления зимы.

    Средневековый русский источник подробно описывает второе нападение на Константинополь в 907 году, когда флот из 2000 кораблей столкнулся с железной цепью, блокирующей вход в гавань. Находчивые викинги ответили тем, что отправились на амфибию, вытащили свои корабли на берег, прикрепили колеса и тащили их по суше, прежде чем поместить их обратно в воду на другой стороне цепи, прежде чем византийцы отбросили их. Однако никаких византийских отчетов о нападении викингов в 907 году не существует, и Хейвуд отмечает, что эта история могла быть сфабрикована как способ объяснить последующее торговое соглашение между русью и византийцами.

    Византийцы подходят к кораблю викингов в Константинополе. (Источник: Майкл Хэмпшир / National Geographic / Getty Images)

    В 941 году русы совершили катастрофическое нападение на Константинополь. Когда византийская армия и флот снова ушли из города, флот из 1000 кораблей обрушился на Константинополь только для того, чтобы уничтожить 15 старых дромонов, оснащенных прожекторами греческого огня, которые подожгли корабли викингов. Под тяжестью своих доспехов русы, избежавшие огня, прыгнув в море, погрузились в водную гибель. Остальные загорелись во время плавания. Когда, наконец, прибыло византийское подкрепление, русы отплыли домой.

    Полвека спустя викинги будут набраны для защиты Константинополя, вместо того, чтобы нападать на него. Когда византийский император Василий II столкнулся с внутренним восстанием в 987 году, Владимир Великий дал ему 6000 наемников-викингов, известных как варяги, чтобы отличить коренных скандинавов от русов, которые к середине X века ассимилировались с коренными славянами и потеряли свою самобытность. . Впечатленный жестокостью, с которой викинги сражались с мятежниками, император учредил элитную варяжскую гвардию, чтобы защищать Константинополь и служить его личными телохранителями. Не обладая местными связями или семейными связями, которые могли бы разделять их лояльность, и не имея возможности говорить на местном языке, варяги оказались гораздо менее коррумпированными, чем греческие стражи Василия.


    Греческие викинги - Варяжская гвардия Константинополя

    В седьмом и восьмом веках викинги начали исследовать новые земли и распространились по Северной и Западной Европе, бороздя моря и реки на своих гибких кораблях.

    К Тео Мак Барабанщик, певец, автор песен и фанат истории

    Они совершали набеги, потому что войны и грабежи были важны для их выживания.

    Когда датчане и норвежцы оккупировали Англию и бушевали во Франции, шведы начали спускаться по рекам Восточной Европы. Со временем шведы доминировали в славянском населении современной России, переняли их язык и культуру и установили свою гегемонию, основав такие города, как Новгород и Киев. Эти люди вошли в историю как «русы», от финского слова Ruotsi, которое означало гребцы и в них корни сегодняшней России.

    Река Днепр привела их к Черному морю, а оттуда они достигли Константинополя. Попытки викингов захватить Константинополь оказались тщетными.

    Они назвали Константинополь Миклагардом, что означает «огромный город», потому что они были им очарованы. Викингов привлекала слава богатства и процветания, которые характеризовали тогдашний самый большой город в мире. С византийцами викинги установили особые торговые отношения, по крайней мере, в те периоды, когда они не совершали набегов на них.

    Императоры, в свою очередь, были впечатлены боевыми навыками норвежцев, которых они называли варягами, что на древнескандинавском языке означало «заклятый воин».

    До того, как Константинополь был захвачен крестоносцами в 1204 году, варяжская гвардия сражалась бок о бок с имперской армией во всех крупных кампаниях, от Сицилии до Святой Земли. Была создана прочная связь между двумя культурами.

    Посетители церкви Святой Премудрости (Святой Софии) увидят, что викинги буквально оставили свой след в Константинополе.

    Около 1100 лет назад, возможно, во время воскресной мессы, скучающий викинг по имени Халвдан (Хальвдан) вырезал свое имя на мраморной плите в верхней галерее собора Святой Софии. В течение многих лет этого никто не замечал, и до 1964 года люди думали, что это все спонтанные трещины, но он писал на старонорвежском языке - «Халвдан был здесь» -. - Скучающий генерал викингов, «осквернивший» собор Святой Софии

    История константинопольской армии викингов, известной как Варяжская гвардия (на древнем норвежском языке Vaeringjar, происходит от норвежского слова «вар», что означает клятва чести), начинается, когда византийский император Василий II столкнулся с внутренним восстанием в 987 году. Грейт предоставил ему 6000 наемников-викингов, но различные группы воинов-викингов находились на службе у империи с 874 года. Постепенно викинги, в основном из Швеции, но также из Норвегии и Финляндии, начали пополнять ряды в большом количестве:

    В эти годы шведы уехали, чтобы записаться в византийскую варяжскую гвардию в таком количестве, что Вестгеталаген заявил, что никто не может унаследовать, оставаясь в «Греции» - тогдашний скандинавский термин для Византийской империи - чтобы остановить эмиграцию. Västgötalagen (Вестготский закон)

    Страница закона конца 13 века Äldre Västgötalagen. - фото Натанаэль Бекман

    Грозные боевые навыки этих северян, слепо верных императору (при условии, что он наградил их достаточным количеством золота), сделали их батальоном особого назначения, который вскоре стал личным телохранителем императора со значительной властью до 13 века. Служба в карауле принесла богатые награды и отличную репутацию. Сегодня в Швеции существует 30 рунических табличек, которые рассказывают историю жизни и деяний варяжских воинов в Гриккланде, земле греков.

    На этих рунических камнях слово Grikkland («Греция») появляется в трех надписях, слово Grikk (j) ar («греки») встречается в 25 надписях, два камня относятся к людям как grikkfari («путешественник в Грецию») и один камень относится к Грикхафнир («греческие гавани»).

    Среди других рунных камней, относящихся к экспедициям за границу, единственными сопоставимыми по количеству группами являются так называемые «английские рунические камни», в которых упоминаются экспедиции в Англию, и 26 рунных камней Ингвара, относящиеся к экспедиции викингов на Ближний Восток. Рунические камни Греции

    После нормандского вторжения в Англию, ко времени правления императора Алексиоса Комненоса в конце 11 века в варяжской гвардии начало расти число англосаксов.

    Варяги вместе с имперской армией сражались в Южной Италии, Сицилии, Африке и на Ближнем Востоке. В их обязанности входила служба дворцовой стражи, сопровождение императора и императорской семьи на фестивалях и торжествах, а также церковные службы в Святой Софии, а также личная охрана императора. Скандинавы могли занимать различные должности в гвардии, но самые высокие чины, скорее всего, были зарезервированы за членами знатных греческих семей.

    Членство в Варяжской гвардии было большой честью, и люди, имевшие значительную власть и статус в своих странах, гордились тем, что были ее частью. Самым выдающимся членом варяжской гвардии был, вероятно, Харальд Хардрада, позже Харальд III из Норвегии, который стал Аколутосом (греч. Ἀκόλουθος), командующим гвардией, прежде чем вернуться домой в 1043 году.

    Традиция полагаться на варварские войска из-за пределов Империи была столь же древней, как и сам город, поскольку Константин оказал корнутийцам большую честь за роль, которую они сыграли в битве у Мильвийского моста в 312 году нашей эры. Не только эти германские воины четко изображен на арке Константина, стоящего рядом с императором, но эмблема в виде изогнутых рогов, заканчивающихся головами животных, которые носили на их шлемах, была включена в римскую армию вместе с германским боевым кличем бардитус. - Дорога викингов в Византию

    Хотя большинство из них принесли свое оружие, когда они присоединились к гвардии, они часто пополняли части имперского арсенала и в конечном итоге переняли византийскую военную одежду и снаряжение.

    Самым отличительным их оружием был топор, за который они получили прозвище ᾽πελεκυφορος φρουρα ’, или« стражник с топором ».

    Стандартным типом подготовки к битве было то, что пехотные части выстраивались, как правило, позади кавалерии, как вторая линия, в соответствии с нормами богатых византийских руководств по военной тактике. Корпус варягов был разделен на батальоны по 500 человек и был в авангарде нескольких сражений и показал себя превосходно. Это была быстрая и гибкая часть армии, способная быстро обойти и напугать врага.

    Варяги несли тяжелый железный однолезвийный топор Δανεζικο (Данезико / Датский). Это характерное оружие имело длину ствола 1–1,20 м. и голова длиной около 30 см. Также их снаряжение сопровождалось скандинавским мечом с глубоким однолезвийным или амфистомическим клинком, а также копьями.

    Их защитное снаряжение состояло из цепной брони, перчаток, стальных шлемов и щита. Их щиты были украшены геометрическими узорами по периметру и фигурами животных на основной поверхности, с драконами или вороном, священной птицей бога Одина и символом викингов.

    Во время Четвертого крестового похода в 1204 году отряд варягов оказал сильное сопротивление атакам крестоносцев, но не смог предотвратить падение Константинополя.

    После 1204 года варяги покинули город вместе с аристократией и продолжали служить при дворе Никейской империи с семьями Ласкарисов и палеологов, которым позже в 1261 году удалось отбить город Константинополь.

    Последние варяги в конечном итоге были этнически ассимилированы греками, но гвардия оставалась активной по крайней мере до 1400 года нашей эры, когда некоторые люди в Константинополе все еще считались «варягами».

    Русское государство Владимира Великого оставило великое наследие. Он административно и культурно объединил растущий регион и превратил его в динамичное королевство. Православная церковь стала доминирующей церковью в Восточной Европе благодаря культурному влиянию Восточной Римской империи, которая создала византийско-славянский сплав, добившись впечатляющих результатов в культуре и искусстве. Многие правители приняли императорские церемонии при своих дворах и приняли титул царя, который был славянским переводом византийского титула «Цезарь».

    Эта культура была той основой, на которой впоследствии была построена великая Российская Империя.

    Находки из могил в Скандинавии указывают на то, что одежда, которую носил высший класс, находилась под влиянием императорского двора Константинополя и выставляла напоказ свое богатство, украшая себя шелковыми и золотыми нитями из Византии. Сильная связь между культурой викингов и греко-римской культурой, которая импортировала товары и идеи обратно в Скандинавию.

    Болли Болласон - отправляется в Миклагард, желая открыть для себя и познакомиться не только с его родными исландскими территориями. Он вступил в варяжскую гвардию и через несколько лет вернулся на свое родное место, полный богатств: «Он был в меховой одежде, которую дал ему царь Гарт, на нем была алая накидка, и у него был Footbiter. На нем был опоясан его эфес, рукоять которого была покрыта золотом, а рукоять выткана из золота. На голове у него был позолоченный шлем, а на боку - красный щит с нарисованным золотом рыцарем. В руке у него был кинжал, как это принято в чужих странах [. ]. Сага о Лакшдуле

    Восточная Римская империя, продолжение и развитие греко-римского наследия, блестящая империя, возможно, самое блестящее и долгоживущее государство, с ее кризисами, но также и своим великолепием, оказала большое влияние на все народы Восточной Европы. Западная Европа, Южная Европа и Северная Европа.

    Он сформировал континент во всех аспектах в том, что мы сейчас называем европейской цивилизацией в целом. Византия оставила нам славное наследие в искусстве и литературе, утонченность морали, философии и гражданского права, дипломатии и медицины. Сохранение всех древних знаний. Его сила и влияние на протяжении многих веков формировали нашу сторону планеты. На протяжении одиннадцати веков Константинополь был центром мира и служил грозным щитом для Европы.

    Поскольку условия жизни в Византии постепенно становились все более сложными и опасными из-за османских завоеваний, многие греки эмигрировали на Запад, взяв с собой произведения своей литературы. Сокровища классического мира: вечная эллинская цивилизация. Перевезя классические произведения на Запад и спасая их от османов, Византия, даже на смертном одре, оказала огромную услугу человечеству и будущему развитию человечества. Он открыл путь к истинной свободе, вечному исследованию знаний и ценностей. Древнее моральное превосходство Αρετή (Арети), вечное и универсальное понятие добродетели.

    Может быть, международный коллапс, который мы сейчас переживаем, не совпадение, а симптом полного коллапса принципов и идей и других социальных явлений, которые положили начало эпохе Просвещения, но переживаем ли мы сейчас культурный коллапс нашей европейской цивилизации с ее основными целями? спекуляция, хвастовство в Instagram и покупка новейшего технологического устройства, даже если оно нам на самом деле не нужно, не осознавая, что крупные корпорации и банковское дело берут на себя контроль? Живем ли мы снова в новом Темном веке, не осознавая этого? Заменено ли «верить и не сомневаться» новым, довольно похожим, но замаскированным девизом?

    На смену солидарности пришли индивидуализм, субъективность, индивидуальность и эгоцентризм. Таким образом, общество теряет сплоченность и растворяется в группе конфликтующих людей. Эго заменяет целое. «Я есть» теперь заменено на «Я есть». Таким образом, наша западная цивилизация трансформируется из согласованной социальной структуры в индивидуализированную, и, возможно, со временем она изнашивается, развращается и разрушается по мере того, как мы отдаляемся от реальности? Что есть на самом деле? А что насчет Гераклета? А что насчет Пифагора? А что насчет Платона? А как насчет Аристотеля?


    Что такое варяжская гвардия? Краткая история воинов-викингов Византийской империи

    Bodyguards to the Byzantine emperors, the Varangian Guard was a military corps in which Norsemen and later Anglo-Saxons made unlikely comrades. But how did the regiment begin, and why was it considered so formidable? Noah Tetzner investigates…

    Этот конкурс закрыт

    Published: October 20, 2020 at 4:24 pm

    During the Viking Age there existed, within the army of the Byzantine empire, an elite company of mercenaries mostly from Scandinavia. This group was known as the Varangian Guard, a regiment of warriors renowned for their ruthless loyalty and military prowess. Lured by wealth and glory, these were Vikings who had travelled the long road to Constantinople (or Miklagarðr, in Old Norse).

    These men sought only to serve, and for this they were handsomely rewarded. Adorned in Byzantine silk, expensive and brilliantly coloured, Old Norse sagas emphasise the lavish appearance of Varangian homecomings. Members of the guard were the highest-paid mercenaries in Byzantine service, and received frequent gifts from the emperor himself.

    Illustrious figures such as Harald Sigurðarson (later Harald Hardrada) and the far-travelled Icelander Bolli Bollason followed a long tradition of Scandinavian service in Byzantium. Indeed, Harald’s eventual (and successful) bid for the Norwegian crown was financed by the riches he acquired as a Varangian.

    From c989–1070, scores of Scandinavians joined the regiment, and by the end of the 11th century the guard had caught the interest of Anglo-Saxons, who fought alongside their unlikely Viking comrades.

    Vikings Season 6 arrives on Amazon Prime on 30 December: catch up on what’s happened so far

    How did the Vikings reach Constantinople?

    Although some Swedes followed Danish and Norwegian voyages to England and beyond, countless others set their sails eastward in search of Arabic silver. The allure of the dirham, a silver coin minted in the Abbasid Caliphate and other Muslim states, enticed the Scandinavians to try to discover its source. By the late eighth century, these coins had been appearing in trading places along Lake Ladoga (in today’s northwestern Russia) and the Baltic, where they came into the hands of Swedish merchants.

    Expeditions were organised, and the ‘Volga Vikings’ began exploring the rivers of eastern Europe. The Swedes may have been driven by trade, but their legacy in the east was no more peaceful than the Danish and Norwegian expansion west. Through slave-raiding and tribute-gathering, these Vikings extorted trade goods. They founded settlements or captured existing ones on widely travelled trade routes. Along the way, these Swedes who settled in Eastern Europe, acquired a new name: the ‘Rus’.

    The origins of this word, from which Russia gets its name, are ambiguous. Among scholars, it is widely accepted that ‘Rus’ is derived from the word Ruotsi, the Finnish name for the Swedes. Ruotsi, in turn, probably derives from the Old Norse word рóðр, meaning ‘a crew of oarsmen’.

    Vladimir, overlord of Holmgard (Novgorod), would become the eventual ruler of the Kievan Rus. In c978-80, the Rus prince placed his bid for pre-eminence in a power-struggle against his brothers. Holmgard’s northerly position placed Vladimir closest to Sweden, where he mustered 6,000 recruits, and with this newly formed army he returned east, killed his brothers, and conquered the realm.

    Some nine years later, these 6,000 warriors would become the founding members of the Varangian Guard.

    The formation of the Varangian Guard

    In distant Constantinople, c989, the Byzantine emperor badly needed help. Basil II was up against no less than three challengers and appealed to the Rus ruler for military aid. In exchange for marriage to the emperor’s sister, Vladimir obliged, pledging his army of Swedes. These men turned the tide of Basil’s war, and it was Basil who named them the Varangian Guard.

    Why Varangian? Like many Viking Age terms, the etymology of the word is debatable. A widely accepted notion is that it derives from the Old Norse word váр (множественное число váрar) meaning ‘confidence (in)’, ‘faith (in)’ or ‘vow of fidelity’ – therefore, a company of men who had sworn oaths of allegiance and loyalty.

    Basil II gained a national treasure in these valorous men of the north. No sword was drawn against him within the empire, nor could any foreigner withstand his might. Revelling in his new-found protection, the emperor founded an imperial bodyguard, thoroughly disciplined and ruthlessly loyal. The Varangian regiment came to replace his disloyal Greek lifeguards.

    Keepers of Constantinople

    As imperial bodyguards, the Varangians kept close to the emperor, forming the ‘Varangians of the City’, who guarded Constantinople. They stood sentry at the bronze doors of the Great Palace and protected the emperor’s other properties. The guardsmen also performed police duties and were able to carry out delicate tasks (arresting people of high status, for example) because of their imperial loyalty and external origin. For the same reasons, Varangians also acted as jailers, frequently operating at the dreaded prison of Nóumera that was attached to the Great Palace. These guardsmen never left the capital unless the emperor himself required it.

    Varangians accompanied their monarch wherever he went, serving him while he attended church and standing near his throne during receptions. The presence of Varangians in Byzantine churches is illuminated by the graffiti they left in Hagia Sophia during the 11th century. On the marble balustrade in the southern gallery of the cathedral, one suspected Varangian used his axe to carve a mostly illegible inscription including the name ‘Halfdan’. Another inscription in the south gallery denotes a man called ‘Are’, a common name in medieval Iceland.

    The Varangian Guard at war

    When a Byzantine emperor rode out to battle, a detachment of Varangians accompanied him. Contingents were often deployed as shock troops with field armies, as fort garrisons, and on naval duties. In distinction from the Varangians who guarded Constantinople, these units were known as ‘Varangians outside the city’. On the battlefield, they fought as elite infantry, usually in a defensive function. The Varangians were often kept to the rear of the main battle line, held in reserve until the conflict reached a critical point.

    The fact that they used Scandinavian equipment along with Byzantine issue is evident in 10th- to 12th-century Norse swords, axe and spearheads found in Bulgaria and Romania. The two-handed broadaxe was a favoured weapon of the Varangians. Along with the contemporary Rus, these weapons gave rise to the epithets by which they were commonly known: the ‘axe-bearers’ or ‘axe-bearing barbarians’.

    Byzantine sources provide various examples of Varangians being sent to battlefields across the empire. Some 300-500 guardsmen were commanded by Emperor Alexios Komnenos in northwestern Macedonia, against the Norman attack of 1081. During the Byzantine-Venetian War of 1171, imperial ships carrying ‘men who bear on their shoulders single-edged axes’ followed Venetian ships escaping Constantinople.

    Besides these land battles, Varangians were employed for suppressing piracy and other naval matters, because of their seafaring backgrounds. В Heimskringla (the chronicle of the Kings of Norway), written in the 13th century, relays that the Varangian guardsman Harald Sigurðarson, later Harald Hardrada of Norway, was to pay the emperor 100 marks for every pirate vessel he captured.

    Famous Varangian Guards

    Harald Hardrada is without question the best-known Viking to have joined the ranks of the Varangian Guard. Following the dethronement and death of his half-brother Olaf II of Norway during the battle of Stiklestad in 1030, Harald fled to Kiev, where he held some kind of military post. From Kiev, he went on to the Byzantine empire and joined the Varangian Guard.

    Harald served as an officer from 1034 to 1043, campaigning far and wide. From Sicily and Bulgaria to Anatolia and the Holy Land, Harald’s time as a Varangian has been considered the climax of his military career. В то время как Heimskringla probably exaggerates the favours shown to Harald, it is clear that he made enough money as a Varangian to finance his successful bid for the Norwegian throne.

    Fortunate members of the guard were not limited to Norwegian royalty. Ordinary Varangians such as the Icelander Bolli Bollason (who died c1067) returned to their northern homelands bearing the splendours of Byzantium. В Laxdæla Saga, an Icelandic saga written during the 13th century, recounts that Bolli returned to Iceland carrying a gilded sword and wearing the gold-embroidered silk given to him by the emperor. According to the saga, Bolli’s 11 companions were all wearing scarlet and rode in gilded saddles. Wherever the men took shelter, the saga recounts, womenfolk gazed at Bolli and his companions, for they had been Varangians, still covered in the glory of the Byzantine empire.

    What happened to the Varangian Guard?

    While Scandinavians dominated the ranks during the initial stage of the regiment from c989–1070, the Varangians were destined to become as diverse as the empire that employed them. Following the Norman Conquest in 1066, Anglo-Saxons flocked to the Byzantine empire, eager to join the Varangian Guard.

    In 1071, the Byzantine army suffered a disastrous defeat against the Seljuq Turks at the battle of Manzikert. Emperor Romanos IV was captured, and many Varangians were killed while defending the emperor after most of the army had fled. The depleted ranks of the guard were filled, in part, by Anglo-Saxons, though Scandinavians continued to join the regiment.

    The Fourth Crusade saw Constantinople besieged in July–August of 1203. During the battle, some 6,000 Varangians manned the city walls, achieving several victories against the invaders. On 17 July, when crusaders destroyed a portion of the seawall with their battering ram, it was a contingent of axe-wielding Varangians who did well to repulse them.

    In March–April of 1204, crusaders and Venetians attacked Constantinople once more. The Varangians fought bravely, but after a gate was forced open on 11 April, crusaders rushed in and the Byzantine defenders panicked. On 12 April, the emperor fled, and the Byzantines laid down their arms. Lacking a legitimate ruler to defend, the Varangians followed suit, submitting to the invading army.

    The crusaders subjected Constantinople to a brutal three-day sacking, after which the city became part of a crusader state, the Latin empire. The remaining Byzantine leaders created their own successor states, such as the empire of Nicaea, which would recapture Constantinople in 1261 and reinstate the Byzantine empire. There are indications that a company of Varangians served the ‘exiled Byzantine empire’ in Nicaea. The Latin ruler of Constantinople managed to have a personal regiment of Varangians as well.

    The primary references to Varangians in the 14th century are linked to ceremonial court and guard duties. Early in the 15th century, English Varangians were denoted in a letter from Byzantine emperor John VII to King Henry IV of England, but aside from this letter and a few obscure references, the Varangian Guard was virtually extinct (and barely Scandinavian). In 1453, the Byzantine Empire would perish at the hands of the Ottoman Sultanate, sealing the fate of this famous mercenary corps.

    Noah Tetzner is the host of The History of Vikings podcast, which features scholarly discussions about the history of medieval Scandinavia. Его книга Viking Warrior vs Frankish Warrior: Francia 799-950 is due to be published by Osprey in 2021

    This content was first published by HistoryExtra in 2020


    Vikings in Byzantium: The Varangians and their Fearless Conquests - History

    It is relatively well known that the Vikings were some of history's greatest travelers, traders, and mercenaries.

    Their reach extended far, as they are credited with finding North America and Greenland, their names drove fear into the hearts of many European mainlanders. What is sometimes less known, however, is exactly how far the arm of the Vikings reached. In actuality, their culture stretched as far east as Turkey and Russia, culminating in their direct influence in the creation of the Kievan State of Rus', lasting well into the thirteenth century.

    According to the Russian Primary Chronicle , one of the foremost texts documenting the Viking influence on Russia, the Varangians—as dubbed by the Greeks and Eastern Slavs—settled in Ladoga, Russia in the mid-750s, and then later in the nearby Novgorod. Not unlike the tracks of the Scandinavian Vikings , their settlements were not initially peaceful as they demanded tribute from the people they had conquered, the Baltic Finns and the Slavs. Because of this, they were initially driven out of Novgorod for a period of time. However, the intriguing twist is that the Finns and Slavs soon began to appreciate the regulations the Varangians had brought to their community and so the Varangians were begged to come back and bring those same regulations with them. It was then that the leadership of Rurik (830-870), from whom a Russian lineage extends, was first recorded.

    Painting of the leader Rurik dated 1672 (Wikimedia Commons)

    Rurik's cousin Oleg was responsible for expanding the Varangians from Novgorod further south, eventually capturing Kiev in 882 and forging a seat of Varangian power there. That seat became the capital of a federation of Slavic states, dubbed the Kievan State of Rus'. Following Oleg, Vladimir the Great's reign saw the introduction of Christianity to the Varangians and their subsequent conversion. Rurik and Oleg's descendants continued to remain in charge of the Kievan State, eventually leading to the foundation of the Tsardom of Russia.

    The Baptism and Christianization of Kievans, a painting by Klavdiy Lebedev. Painted Prior to 1916 (Wikimedia Commons)

    Now, it is no surprise that the Varangians were as aggressive as their northern predecessors. While the named Vikings' desire was to expand their land and wealth across the Atlantic and down into England, one of the main priorities of the Varangians was obtaining the untapped riches of the eastern world. They were so forceful and persistent that they intentionally started wars with the people of Byzantium so that they could pilfer in the event of their victory.

    Prominent American “Anti-Racist” Jews are Funding Racist Gangs Attacking Arabs in Israel

    The Varangians were a force to be reckoned with because they controlled the two main trades from the east to the west. The Volga Trade was a ninth century route connecting Northern Russia, known to the Varangians as Gardariki, and the Middle East, called Serkland. The trade route was known for transferring goods and wealth from the Baltic Sea to the Caspian Sea, and remained the primary form of transportation and trade until the eleventh century decline in silver. At this time, the Dnieper Route, stretching from the Black Sea to the capital of Byzanitum, Constantinople, took its place, as its directness to the capital provided protection from the Turks.

    Map of European territory inhabited by East Slavic tribes in 8th and 9th century (Wikimedia Commons)

    When the Viking Age ended, the east saw a conclusion to the influx of Scandinavians to their region, and the Varangians began to assimilate and intermarry with the natives. By the time of the fall of Kievan Rus' in 1240 at the hands of the Mongols, the Varangians became relatively indistinguishable from the native Slavs. Despite this fusion of ethnicities, it is important to create a distinction between the Vikings and the Varangians for a better understanding of their impact on the history of Russia.


    Islamic world

    The Rus’ initially appeared in the 9th century, traveling as a merchant, as well as luxury goods such as amber, Frankish swords, and walrus ivory. These goods were dirhams. Hoards of 9th century Baghdad- minted silver coins, particularly in Gotland.

    The economic relationship between the world and the developed countries quickly developed into a sprawling network of trading routes. Initially, it was founded by the Baltic Sea and the Black Sea. By the end of the 9th century, Staraya Ladoga was replaced by the most important center of the Novgorod. From these centers were as far as Baghdad. It has been a great deal to make it true that it has been the case for the world.

    It was necessary to establish centers of economic activities. The first small-scale raids took place in the late 9th and early 10th centuries. The Rus’ undertook the first large-scale expedition in 913 Gorgan, in the territory of the present-day Iran, and the adjacent areas, taking slaves and goods.

    During their next expedition in 943, the Rus’ captured Barda, the capital of Arran, the Republic of Azerbaijan. The Rus’ stayed there and there was a substantial plunder. It was only an outbreak of dysentery among the rus. Sviatoslav, prince of Kiev, commanded the next attack, which destroyed the Khazar state in 965. Sviatoslav’s campaign has been established in order to help alter the demographics of the region.


    Vikings and Religion

    The Viking Age (793-1066) began with sacking monasteries but ended with Viking kings becoming champions of the Church. This change is startling, especially because the struggle between the Vikings and the rest of Europe was so often framed as the battle between Heathenry and Christendom. But how much of a shift was it really, and why did it happen? This article will briefly look at the relationship between the Vikings and Christianity, and some of the impacts the two forces had on each other.

    Norse Attitudes Towards Faith and Viking Raids on Monasteries

    The early Norse had a profoundly ingrained ethos that permeated every facet of their lives and can still be clearly mapped out in the study of their actions – yet they did not even have a word in their language for ‘religion.' Belief in their gods was just an accepted fact for the early Vikings, and their spiritual rituals were usually conducted by their community leaders. There were a small number of priests, seers, shaman, and other professional spiritualists, but these were rare specialists rather than the everyday ministers of faith. Great Pagan temples, like the one Adam of Bremen described in Uppsala, Sweden, were occasional destinations of homage, but much of the regular worship took place outdoors in groves or other natural sites.

    In short, the Norse did not have an organized religion, the way Christians, Muslims, or Jews did, and they were puzzled by these religions when they encountered them.

    Because the Norse did not have an organized religion and had no concept of sin and salvation, they never made any real attempt to proselytize or spread their faith. There were a few instances of them turning Christian shrines into Pagan ones, but these were usually part of a broader military strategy. Doubtlessly, some people who were taken by the Vikings or whose lands fell under their control adopted the Norse faith, but evidence shows the majority did not. Similarly, the distressing cruelty some Vikings inflicted on Christian priests, monks, and nuns were also military "shock and awe" or merely the depravity of individual raiders.

    For the people of Early Medieval Europe, monasteries and abbeys were not just places were monks chanted and prayed. They were the centers of learning, music, and culture. Kings and nobles patronized them to display their personal riches, largess, and piety and great wealth aggregated there. But this wealth was usually poorly-defended, and so these centers became the prime targets of Viking raids.

    Vikings even attacked their own religious centers. в Saga of Ragnar Lothbrok and His Sons , Ivar and his brothers sack a Pagan shrine for no other reason than it will bring them riches and fame. By the late-10 th and 11 th centuries, Christian Vikings would still sometimes attack monasteries, and non-Norse Christian kings would plunder Christian centers sponsored by Norse leaders. Even for some non-Norse combatants in this violent age, churches and monasteries began to be seen as soft-target assets of a competitor rather than sacrosanct houses of God.

    So, what we see from a close examination of the sources is that for most Vikings the extensive attacks on religious sites was not about promoting their faith or suppressing another. It was about the money.

    Christian Views of Viking Invasions

    Most of our non-Norse primary sources on the Vikings were written by churchmen and contained a religious perspective of the events. While the Norse believed that fate governed all things, Medieval Christians believed that God governed all things. Therefore, it was a tremendous blow when the seemingly-invincible Vikings desecrated churches with impunity. Many people concluded that God was using the Vikings to punish Christendom for some as-yet-unidentified sin.

    In the military and material sense, however, this perspective did not yield immediate benefits. Every Viking victory undermined confidence. Instead of trying to learn from strategic mistakes and get better at fighting the fierce northerners, some Christian leaders concluded they needed to pray and supplicate more – and then became increasingly depressed when they lost the next battle anyway. Thus, the Vikings achieved a strong psychological edge over the armies they were fighting, and it was not until the Christians began racking up some victories (almost a generation later) that they could clear their head and start to solve their Viking problem.

    Early Missionaries to Scandinavia

    Carolingian rulers sent several missionary envoys to Scandinavia (especially Denmark) starting in the 9 th century. While it must have been a daunting task to bring Christianity to the fierce Viking homelands, these missionaries were usually received peacefully.

    However, the missionaries did face the significant obstacle of language. While part of the same linguistic family as other Germanic tongues, Old Norse had changed dramatically over the past few centuries. It was difficult for the missionaries to become fluent enough to meet the poetic standards the Vikings valued. Ultimately, it was not to be the missionaries that converted Scandinavia. It was to be the Vikings themselves.

    Changing Norse Attitudes Towards Christianity

    Gradually, the disdain for Christianity the early Vikings held shifted. One of the reasons for this was that Christian forces began to win battles and earn the respect of their Viking enemies. Men like Alfred the Great in Britain, King Constantine in Scotland, and Mael Sechnaill in Ireland devised strategies that broke the spell of Viking invincibility.

    Simultaneously, some churchmen – disgusted with their royal patrons’ inability to defend them – started leading forces themselves. Some of these bishops and abbots were of noble birth and so had military training, and they could be charismatic and successful leaders. Monasteries built towers (like the one at Glendalough, Ireland) to stave off Viking attacks, and men like Wessex’s Bishop Heahmund fought and died heroically in battle. The Vikings noticed this, and it helped them to see the Christian god as a war god they could better appreciate. This militant response to Viking invasions was to have far-reaching (and often negative) effects on the Church in the Middle Ages and is one reason why a chess board has bishops as powerful pieces.

    But of all the things the Vikings encountered, what finally changed their mind about Christianity the most was contact with the Byzantine Empire. Starting in the 9 th century, Swedish Vikings and the hybrid Kievan Rus began to fight with – and eventually for – Constantinople (now Istanbul in modern-day Turkey).

    Constantinople was by-far the most magnificent city the northerners had ever seen. It was opulently wealthy, and the city alone had more people living there than all of Sweden. It was also the first naval power the Vikings encountered that was able to stand up to them. В Heimskringla sums up the Viking impression of “the Great City” when – upon entering the gates for the first time – Harald Hardrada tells his followers to close their gaping mouths lest they look like fools.

    In the 10 th century, Byzantine Emperor Basil II “the Bulgar Slayer” instituted the Varangian Guard – an elite unit of 6000 ax-wielding Vikings. While initially made up of Swedes and some Rus, the Varangian Guard soon attracted Norse warriors from all over the Viking world. Brave men of ability would distinguish their careers in the service of the Christian emperors for the tremendous prestige, glory, and wealth it guaranteed. These men did not only return home with cash and stories to tell, but with a broader perspective of the world.

    Forced Baptism and Top-Down Conversion

    On the eve of the Viking Age, the Frankish Emperor Charlemagne forced multitudes of Pagan Saxons in mainland Europe to convert at sword point. Sacred oak groves were cut down, and those who resisted were allegedly massacred. The kings of Christendom were rarely to be in the position to do the same to the Vikings.

    Baptism was increasingly demanded of the leaders of defeated Viking armies, though. For example, Alfred the Great required the Danish Sea King, Guthrum, to be baptized along with about 30 of his jarls. One of these jarls reportedly joked that this would be the twentieth time he was baptized, and then complained that the white baptismal garment was not up to his usual quality. His attitude was probably typical.

    Kings like Alfred were less concerned with the state of the Vikings’ souls and more concerned with trying to find some means of enforcing peace. It was hoped that inclusion in the Church might be one more way to exert some influence – however small. The Christian kings also had to navigate their own political realities, as many of their nobles and bishops may have been critical of making treaties with “the heathens.” Viking baptisms removed some of this pressure.

    Overall, the experiment seemed to work. While the English could never entirely count on Guthrum, he did keep the peace after his baptism. Considering he had been a model of Viking cunning before baptism, one can only conclude that there was something about Guthrum’s position and new-found legitimacy that the Dane liked. Similarly, the great Viking, Rollo, accepted baptism to claim Normandy from the Frankish Emperor, Charles the Simple, and used his new-found ties with the Church to strengthen and advance his realm.

    Ironically, more Norse would be forced into Christian conversion by Vikings than by the kings of Christendom. From the late-tenth century onward, Norse Viking kings like Harald Gormsson (aka Harald Bluetooth), Olaf Tryggvason, Olaf the Stout (“Saint Olaf”), and Magnus the Good all believed in Christianity’s benefits for national cohesion.

    In the east, Vladamir the Great of the Viking-hybrid Kievan Rus came to the same conclusion. Supplanting their native faith with Christianity (sometimes by arms) and aligning themselves with Rome or Constantinople became key components of their empire-building.

    Eventually, even Iceland would see Christianization as just “keeping up with the times,” and their parliament (the Althing ) would vote to make Iceland Christian in the year 1000.

    Bottom-up Conversion

    When the Vikings raided, they took everything of value that they could carry, including people. Vikings were notorious slavers. Some of these captives were sold far away in the teeming slave markets of the booming Islamic east. Others they kept for themselves.

    The Vikings also began staying longer and longer into the lands they raided and often intermarried with the people they met there. For example, the Irish annals mention groups of Norse-Irish as early as the 840s. Recent DNA research has revealed that about 25% of the males and 50% of the females of the founding population of Iceland (i.e., 870-930) were Irish or Scottish.

    This all meant that Norse households became increasingly mixed in terms of faith. The Icelandic sagas reflect this. One such example is found in Erik the Red’s Saga . In it, Leif Erikson converts his mother to Christianity, and she subsequently refuses to sleep with her husband, Erik, until he converts, too. The skald adds wryly, “ this was a great trial to his temper .”

    The sagas show that many times these religiously-heterogeneous households were as happy and productive as need-be, while other times the clash of faiths could lead to big problems. в Greenlander’s Saga, one of the expeditions to America breaks up because of religious strife amidst the parties, and in the Saga of Burnt Njal , two inseparable brothers fight against each other at the Battle of Clontarf, split along religious lines.

    How Were Vikings Different After Becoming Christian?

    Though the Viking Age would end and the Norse warrior ethos eventually cool as Scandinavia became more like the rest of Europe, the Christian Vikings of the 10 th and 11 th century did not behave much differently than their Pagan counterparts. They were still extraordinarily warlike and about as likely to plunder, take slaves, have multiple wives, engage in blood feuds, and display other typical features of Vikings anywhere. They were just as daring in exploration. Some of the most savage, intrepid, and successful Vikings – like Harald Hardrada, Amlaib Cuaran, Sytric Silkenbeard, Leif Erikson, and Cnut the Great – were Christians by choice.

    Viking values of total commitment in battle and placing glory over life itself also did not change. Clear evidence of this can be found in the Battle of Clontarf (Ireland, 1014) and in the Battle of Stamford Bridge, (England, 1066) in which mixed-faith Viking armies chose annihilation rather than dishonor and suffered casualty rates of 80-90 percent. These battles, and the others like them, showed that for the Vikings it did not really matter whether they were going to Heaven or Valhalla.

    The Norse Conversion Experience: Pluralism, Syncretization, Replacement, and Cultural Legacy

    Many early Viking Christians seem to have just incorporated Christ into their cosmology rather than completely rejecting their old ways. We find sayings in the sagas like, " On land I worship Christ, but at sea I worship Thor. " This was not apostasy – just what the pre-modern polytheistic mind considered pragmatic. Other examples of this pluralism (that is, acknowledging both religions as true in their own way) abound in archaeology, where Mjolnir (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

    There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

    Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

    Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

    By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, добавлен ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

    By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

    The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

    Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

    Соавтор

    David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. Он автор Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

    About Sons of Vikings

    Visit our online store featuring over 600 different Viking related items.


    Смотреть видео: Cine este adevaratul Bjorn Ironside din serialul Vikingii?