Гигантская панда тоже была хищником

Гигантская панда тоже была хищником

Высоко в китайских горах обитают последние популяции на свободе гигантская панда, вид, который, как известно, питается исключительно бамбуком.

Благодаря характеристикам этой жесткой и волокнистой диеты, у этих животных развиты отличительные зубы и череп, в дополнение к характеристикам мышц и специфическим метаболическим адаптациям. У них также есть адаптированный поддельный большой палец чтобы лучше поддерживать стебли, листья и побеги этих растений.

Команда, состоящая из ученых из разных китайских институтов, предлагает в исследовании, опубликованном в Текущая биология, что кормление панд не всегда было таким и предполагает, что предки нынешних сообществ могли иметь более сложную и разнообразную диету.

«До сих пор считалось, что панды последние два миллиона лет питались исключительно бамбуком. Однако наши результаты показывают обратное », - говорит он. Fuwen Wei, ведущий автор исследования и исследователь Китайской академии наук.

Анализ ископаемых костей гигантской панды

Трудно точно сказать, что ели вымершие животныеНо подсказки можно получить, проанализировав состав стабильных изотопов в зубах, волосах и костях, а также в ископаемых останках животных.

«Изотопные составы источников пищи включены в ткани организма, а химический компонент тканей напрямую отражает химический состав их пищи», - пояснил он. Синхронизировать, Вэй.

Таким образом, команда впервые проанализировал костный коллаген современных панд - экземпляры 1970–2000 гг. - и других млекопитающих из тех же гор с разными видами пищи.

Сравнивая стабильный изотопный состав углерода и азота современной панды с таковыми из других образцов млекопитающих, они наблюдали три отдельные группы: хищники, травоядные и гигантские панды. Панды были явно уникальными из-за того, что они потребляли почти исключительно бамбук.

Наконец, с помощью этой изотопной системы отсчета команда Вэя измерила изотопы костного коллагена у двенадцати ископаемых образцов древних панд, собранных на семи археологических объектах в южном и юго-западном Китае.

Предки гигантской панды

Сравнение данных показало, что древние и современные панды изотопно отличаются друг от друга, что предполагает, что есть различия в их привычках питания. Кроме того, исследователи обнаружили различия между двумя группами архаичных особей панд.

По словам Вэй: «После тщательного анализа мы пришли к выводу, что у древних панд была более сложная диета, что подтверждает нашу предыдущую гипотезу о том, что они изменили свой рацион в два этапа: плотоядный и всеядный на травоядный, а затем - на специализированный. бамбук ».

Результат исследования свидетельствует о том, что Специализация бамбуковой диеты возникла только в голоцене., вероятно, потому, что ниша, которую занимали эти животные, с годами менялась.

«Мы считаем, что диета могла развиться из-за быстрых изменений окружающей среды и конкуренции с другими видами. Впоследствии нехватка пищевых ресурсов, добавленная к человеческому давлению, привела к специализации их диеты », - говорит Вэй.

С другой стороны, результаты также показали, что это изменение в диете может быть связано с изменением среды обитания. «Гигантская панда не только смогла адаптироваться к холодному и сухому климату, но и выжила в жаркой и влажной среде на юге Китая, где мы нашли окаменелости», - говорит эксперт, добавляя, что «историческая среда обитания гигантской панды могла включают опушки леса, перекрестки и открытые участки ».

В настоящее время площадь, занимаемая этими популяциями, значительно сократилась.

Эксперты планируют собирать и изучать больше образцов панд разных эпох за последние 5000 лет.

С помощью этого всестороннего исследования они надеются улучшить понимание механизма адаптации гигантских панд к окружающей среде на протяжении их эволюционной истории и предоставить научную основу для сохранения и управления их популяциями в будущем.

Библиографическая ссылка:

Han et al. «Эволюция рациона и сокращение среды обитания гигантских панд с помощью анализа стабильных изотопов», Current Biology, январь 2019 г., DOI: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30004-1.
Через Синхронизировать.
Образ: Фондовые фотографии - Йоханнес Асслабер на Shutterstock

После изучения истории в университете и многих предыдущих тестов на свет появилась Red Historia - проект, который возник как средство распространения, где вы можете найти самые важные новости археологии, истории и гуманитарных наук, а также интересные статьи, любопытные факты и многое другое. Короче говоря, место встречи для всех, где они могут поделиться информацией и продолжить обучение.


Видео: КАКИЕ ХУДШИЕ ПОДАРКИ ВАМ ДАРИЛИ НА ДЕНЬ РОЖДЕНЬЯ?