Кратер под льдом Гренландии, возможно, возник во времена человека

Кратер под льдом Гренландии, возможно, возник во времена человека

Впервые международная группа ученых во главе с Датским музеем естественной истории (Университет Копенгагена) обнаружила кратер, образовавшийся в результате падения метеорита, под континентальным льдом Земли.

Он расположен на северо-западе г. Гренландия, скрыто ледником Гайавата.

Открытие произошло в 2015 году, и в течение трех лет исследователи работали над подтверждением своего открытия, которое они только что опубликовали в журнале. Достижения науки.

В исследовании они объясняют, что кратер более 31 км в диаметре, который соответствует площади, равной всей столичной области Мадрида, и помещает ее между 25 крупнейших ударных кратеров нашей планеты.

Кратер образовался при железный метеорит, шириной около километра или 1,5 км врезался в этот район ГренландииНо с тех пор он был скрыт почти под километром льда.

«Он исключительно хорошо сохранился, и это удивительно, потому что ледниковый лед - невероятно эффективный эрозионный агент, который быстро удалил бы следы ударов, но это означает, что этот кратер должен быть довольно молодым с геологической точки зрения», - объясняет Профессор Курт Х. Кьер из Центра геогенетики Датского музея естественной истории.

От трех миллионов до 12000 лет

До настоящего времени не удалось напрямую датировать кратер, но его характеристики указывают на то, что он образовался после того, как ледяные щиты начали покрывать Гренландию. Это указывает на то, что ему всего от трех миллионов лет до 12000 лет назад, ближе к концу последнего ледникового периода.

«Мы склонны думать, что удар произошел в самой последней части этого временного диапазона», - подчеркивает Кьер в беседе с Синчем, добавляя: «Люди, возможно, не заметили воздействия, но почувствовали его последствия, такие как изменение. климат. Ураганные ветры и землетрясения будут происходить в радиусе 500 км.

Учитель признает, что они пытались различные радиометрические методы чтобы попытаться датировать кратер, «но, к сожалению, использованные зерна были загрязнены».

Его команда вместе с другими экспертами продолжит изучать и обсуждать этот вопрос, а также возможные связи между столкновением метеорита и некоторыми эволюционными изменениями, которые могут быть обнаружены в древних человеческих популяциях через ДНК.

Кратер был впервые обнаружен в июле 2015 года. когда исследователи изучали топографию ледникового щита Гренландии.

Именно тогда заметил огромную круглую депрессию под ледником Гайавата«Мы сразу поняли, что это что-то особенное, но в то же время стало ясно, что подтвердить его происхождение будет сложно», - вспоминает профессор Кьер.

Во дворе Геологического музея в Копенгагене, рядом с окнами Центра геогенетики, 20-тонный железный метеорит найден на севере Гренландии, недалеко от ледника Гайавата.. «Было нетрудно сделать вывод, что депрессия могла быть ранее не описанным метеоритным кратером, хотя изначально у нас не было никаких доказательств», - говорит соавтор Николай К. Ларсен, профессор Орхусского университета.

Мощный ледовый радар самолета

Чтобы подтвердить свои подозрения, команда отправила немецкий исследовательский самолет из Институт Альфреда Вегенера, за пролететь над ледником Гайавата и нанести на карту кратер и покрывающий его лед, с новым мощным ледовым радаром.

Джозеф МакГрегор, гляциолог НАСА, принимавший участие в исследовании, комментирует: «Предыдущие радиолокационные измерения этого ледника были частью долгосрочного исследования НАСА по картированию меняющегося ледяного покрова Гренландии. Что нам действительно нужно для проверки нашей гипотезы, так это исчерпывающая радиолокационная съемка, сфокусированная на этом месте ».

«Наши коллеги из Института Альфреда Вегенера и Канзасского университета сделали именно это, - добавляет он, - с помощью современной радиолокационной системы, которая превзошла все ожидания и зафиксировала депрессию с удивительной детализацией. Отчетливо круглый обод, центральная выпуклость, измененные и ненарушенные ледяные щиты и базальные обломки. Все было там ».

Летом 2016 и 2017 годов команда вернулась в этот район, чтобы карта тектонических структур в скале у подножия ледника и сбор проб отложений, вымытых из депрессии через канал талой воды.

«Некоторые из« промытых »кварцевых песков из кратера имели характеристики плоской деформации (параллельные плоскости в стекловидных материалах), свидетельствующие о сильном ударе, и это убедительное доказательство того, что вогнутость под ледником Гайавата является кратером. метеорит », - подчеркивает профессор Ларсен.

Предыдущие исследования показали что сильные удары могут серьезно повлиять на климат Земли, с важными последствиями для жизни на нашей планете после столкновения. Примером может служить тот, который истребил динозавров. Поэтому авторы считают важным выяснить, когда и как возник этот кратер.

Следующим шагом будет точная дата."Настаивает Кьер, который заключает:" Это будет довольно сложно, потому что, вероятно, потребуется восстановить материал, который расплавился в нижней части конструкции, но результаты будут иметь решающее значение для понять, как влияние Гайаваты повлияло на жизнь на Земле”.

Библиографическая ссылка:

Курт Х. Кьер, Николай К. Ларсен, Джозеф МакГрегор и др. «Большой ударный кратер под ледником Гайавата на северо-западе Гренландии». Science Advances, ноябрь 2018 г. DOI: 10.1126 / sciadv.aar8173

Через синхронизацию


Видео: По всей Земле стали появляться инопланетные монолиты