7000-летние мумии Чинчорро в Андах

7000-летние мумии Чинчорро в Андах


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Мумии Древнего Египта, пожалуй, самые известные мумии в мире. Однако они не самые старые из известных нам. Чинчорро в Южной Америке начали сохранять своих мертвых около 7000 лет назад, и их мумии стали одним из чудес андской археологии.

Чинчорро были народом, населявшим побережье пустыни Атакама на севере Чили и юге Перу между 7000 и 1500 годами до нашей эры. Люди этой культуры полагались на рыболовство, охоту и собирательство для пропитания. В то время как самые ранние известные стоянки Чинчорро датируются 7000 г. до н. Э., Мумификация, согласно имеющимся данным, датируется 5000 г. до н. Э. Мумии Чинчорро были впервые обнаружены в 1917 году немецким археологом Максом Уле. Дальнейшие раскопки показали, что такие мумии были распространены вдоль побережья и сконцентрированы между Арикой и Камероном. Однако именно в 1983 году была обнаружена самая большая и лучше всего сохранившаяся находка мумий Чинчорро. Это открытие было сделано не археологами, а водопроводной компанией Arica при прокладке нового трубопровода у подножия Эль-Морро.

В то время как Уле первоначально выделил три категории мумификации, чтобы показать возрастающую сложность с течением времени, археологи с тех пор расширили его объяснение. Соответственно, двумя наиболее распространенными методами мумификации Чинчорро были Черная Мумия и Красная Мумия.

Техника черной мумии использовалась примерно с 5000 г. до н. Э. до 3000 г. до н. э. Он включал расчленение, при котором сначала удалялись голова, руки и ноги мертвого. Затем тело сушили нагреванием и полностью отделяли плоть от костей. Затем череп разрезали пополам примерно на уровне глаз, чтобы удалить мозг. После сушки череп упаковывали материалом и снова связывали. Остальная часть тела также была собрана. Для укрепления конечностей и позвоночника использовали палки под кожу. Тело также было забито такими материалами, как глина и перья. Затем череп снова прикрепили к собранному телу. Паста из белого пепла использовалась для покрытия корпуса, а также для заполнения зазоров, оставшихся в процессе сборки. Кроме того, он использовался для заполнения нормальных черт лица человека.

Изображение художника процесса мумификации. Источник изображения .

Техника красной мумии использовалась примерно с 2500 г. до н. Э. до 2000 г. до н. э. Это был совершенно другой метод по сравнению с техникой черной мумии, поскольку чинчорро делали надрезы в туловище и плечах мертвого, чтобы удалить внутренние органы и высушить полость тела. Чтобы удалить мозг, от тела отрезали голову. Однако, как и в технике «Черная мумия», тело было набито различными материалами, чтобы оно выглядело более похожим на человека. Кроме того, палки использовались для обеспечения структурной поддержки. Затем разрезы зашили и голову снова положили на тело. Парик, сделанный из кистей человеческих волос, надевали на голову и удерживали на месте с помощью «шляпы», сделанной из черной глины. Все остальное, кроме этого парика, а часто и лица, затем окрашивалось красной охрой.

Мумия Чинчорро. Источник изображения .

Мумии Чинчорро, кажется, отражают духовные верования древних людей Чинчорро, хотя точная причина, по которой они мумифицировали своих мертвецов, неизвестна. Некоторые ученые утверждают, что это было сделано для сохранения останков их близких для загробной жизни, в то время как другая общепринятая теория гласит, что существовал своего рода культ предков, поскольку есть свидетельства как тел, путешествующих вместе с группами, так и их помещения в почетные должности во время основных ритуалов, а также отсрочка самого окончательного захоронения.

Одна из самых впечатляющих черт мумий Чинчорроса - это масштаб, в котором они были сделаны. В отличие от древних египтян, которые оставляли мумификацию для королевской семьи и элиты, община Чинчорро предоставляла этот священный обряд каждому, независимо от возраста или статуса. Решение эгалитарного сохранения подтверждается мумификацией всех членов общества, включая мужчин, женщин, пожилых людей, детей, младенцев и выкидышей. На самом деле, очень часто дети и младенцы получали самые сложные процедуры мумификации.

Одним из объяснений этой эгалитарной погребальной практики является изменение климата. Поскольку пустыня Атакама - одно из самых засушливых мест на земле, трупы могли быть сохранены естественным путем. Более того, поскольку чинчорро хоронили своих мертвецов в неглубоких могилах, вполне вероятно, что тела были частично обнажены ветром. Когда уровень морской воды увеличился примерно 6000-7000 лет назад, количество морских ресурсов также увеличилось, что, в свою очередь, поддерживало большее население. По мере увеличения размера группы будет происходить более широкий обмен идеями, что приведет к большему процветанию и культурной сложности, одной из них будет практика мумификации. Возможно, одним из самых интересных аспектов чинчорро является то, что, исходя из имеющихся данных, кажется, что социальная иерархия не была развита, в отличие от других ранних цивилизаций. То, как этой культуре удавалось оставаться эгалитарной на протяжении многих тысячелетий и функционировать на социальном уровне без иерархии, на протяжении десятилетий интересовало археологов и антропологов. Исследования этого аспекта их культуры продолжаются.

Featured image: Голова мумии Чинчорро . Источник фото: Это чили .

Автор Ḏḥwty


Что скрывают самые старые мумии в мире?

Примерно за 2000 лет до того, как египтяне начали мумифицировать своих умерших, люди, принадлежащие к культуре Чинчорро, уже разработали довольно сложные методы бальзамирования. Associated & # 160France-Presse, исследователи используют медицинские технологии, чтобы помочь разгадать историю этих сохранившихся трупов.

Пятнадцать мумий, многие из которых были младенцами и детьми, были недавно доставлены в клинику Лос-Кондес в Сантьяго, где исследователи исследовали их с помощью компьютерного томографа, чтобы изучить их хрупкие формы без нанесения ущерба. «Мы собрали тысячи изображений с точностью менее одного миллиметра», - сказал главный радиолог Марсело & # 160 Гальвес & # 160телс & # 160 Флейтас. & # 8220 Следующий этап - попытаться виртуально препарировать эти тела, не касаясь их, что поможет нам сохранить их еще на 500000 лет. & # 8221

Исследователи также надеются реконструировать в цифровом виде черты лица и мускулатуру мумий, чтобы показать, как они выглядели в жизни. Они также взяли образцы кожи и волос для тестирования ДНК, что, как они надеются, поможет им связать мумии Чинчорро с современным населением Южной Америки.

Культура Чинчорро в целом является загадкой для современных археологов. Считается, что люди ловили рыбу, охотились и собирались, живя вдоль побережья пустыни Атакама на территории нынешних северных районов Чили и южных районов Перу. Люди, принадлежащие к культуре Чинчорро, не только мумифицируют своих мертвецов, но и изготавливают рыболовные крючки из полированных раковин, утопленных с помощью каменного груза.

Однако созданные ими мумии отличались от мумий, сохраненных древними египтянами. & # 160Fleitas & # 160 объясняет, что & # 160Chinchorro & # 160 удалял кожу умершего, а затем осторожно извлекал мышцы и органы, обнажающие скелет. Затем они заполняли тело растениями, глиной и деревом, а затем снова зашивали кожу и покрывали лицо маской.

Но еще многое предстоит узнать об этих древних сохранившихся существах & # 8212, и времени становится все меньше. Куратор музея Университета Тарапаки и Мэриела Сантос в последние годы заметила, что кожа некоторых из 100 мумий в ее коллекции разлагается, превращаясь в черный ил.The LA Times. Музей вызвал Ральфа Митчелла, хранителя артефактов из Гарварда, который культивировал бактерии на мумиях.

Он обнаружил, что обычные кожные микроорганизмы, которые обычно являются доброкачественными в сухом климате пустыни Атакамы, начали потреблять коллаген мумий & # 8217 из-за все более влажного климата в северных регионах. Новые мумии, найденные на раскопках недалеко от & # 160Arica & # 160, уже демонстрируют признаки порчи; мумии, найденные в & # 1601980-х годах, которые изначально были нетронутыми, начали & # 8220плавить & # 8221 в последнее десятилетие.

& # 8220 Насколько широк это явление, мы на самом деле не знаем. Дело & # 160Arica & # 160 - это первый известный мне пример ухудшения состояния, вызванного изменением климата, - рассказывает Митчелл & # 160Kraul. & # 8220Но нет оснований полагать, что это не повреждает материалы наследия повсюду. Это влияет на все остальное. & # 8221

Консерваторы в настоящее время экспериментируют с комбинациями влажности и температуры, чтобы помочь сохранить мумии, сообщает Краул. Вивьен & # 160 Станден, профессор антропологии в & # 160Tarapaca & # 160 и эксперт по & # 160Chinchorro & # 160, не обнадеживает. & # 8220I & # 8217m не оптимистично, мы можем спасти их, - говорит она & # 160Kraul. & # 8220 С того момента, как их вытащили из земли, они начинают портиться. & # 8221

Новый музей стоимостью 56 миллионов долларов, в который войдут мумии, планируется открыть в 2020 году, сообщает Краул. Есть надежда, что они смогут замедлить или остановить деградацию, заключив каждое из тел в свой собственный куб с контролируемой температурой и влажностью.

О Джейсоне Дейли

Джейсон Дейли - писатель из Мэдисона, штат Висконсин, специализирующийся на естествознании, науке, путешествиях и окружающей среде. Его работы появились в Обнаружить, Популярная наука, Вне, Мужской журнал, и другие журналы.


Изменение климата, возможно, привело к появлению самых ранних южноамериканских мумий

За пару тысяч лет до того, как египтяне сохранили некоторых из своих мертвецов, гораздо более простое общество сделало первые известные мумии.

Чинчоррос, первые создатели мумий, жили около 7000 лет назад в Южной Америке, на побережье недалеко от границы между современными Перу и Чили. Пустыня, где они жили, была настолько сухой, что мертвые люди естественным образом превращались в мумии.

Культура Чинчорро распространилась по береговой линии вдоль того, что сейчас является границей Чили и Перу.

«Когда умрешь, оставайся здесь», - говорит чилийский эколог Пабло Марке, изучающий чинчоррос и местность, где они жили. & # 8220 Вы не исчезаете из-за разложения, которое происходит во многих других средах. & # 8221

В какой-то момент чинчорро перестали оставлять это природе и начали мумифицировать своих мертвецов. Они начали наряжать их париками, глиной и краской.

Несколько лет назад Марке вместе с археологами и палеоантропологами ответили на этот центральный вопрос.

Что они действительно знали, так это то, что ранние чинчорро были охотниками-собирателями. Они действительно хоронили своих мертвецов, но в неглубоких могилах, всего в одном или двух футах от поверхности. Чтобы обнаружить этих мертвых людей, потребовалась лишь небольшая эрозия.

Вместо того, чтобы сохранять плоть, люди Чинчорро использовали пасту из золы, пропитанной марганцем, для создания «тел» 8221 поверх растрепанных скелетов, внутренние органы которых были заменены землей.

& # 8220 [В] большинстве других популяций мертвые исчезают и возвращаются обратно в систему, & # 8221 Марке говорит, & # 8220 но здесь они остаются.

Живые также встречались с мертвыми, когда копали новые могилы. Заболевания и отравление мышьяком из питьевой воды свирепствовали, в результате чего на местности было множество трупов. Фактически, Марке и его команда подсчитали, что среднестатистический человек столкнется с этими природными мумиями по крайней мере сотни раз в жизни.

«Вопрос был в том, почему они начали мумифицировать своих мертвецов, и я думаю, что ключевой вывод был сделан из наблюдения за окружающей их средой», - говорит Марке.

Он говорит, что думает, что вид всех этих мумий вдохновил Чинчорроса на ритуалы смерти. Его команда также изучила данные о климате тысячи лет назад.

& # 8220Мы начали просматривать данные, и все было как будто идеально согласовано, - говорит он. & # 8220 Мы не могли & # 8217 в это поверить & # 8221

Согласно имеющимся данным, похоже, что чинчорро начали сохранять и украшать трупы в то время, когда их климат был более влажным. Вокруг было бы больше воды и морепродуктов, чтобы прокормить большее население. Артефакты той эпохи подтверждают, что население резко увеличилось примерно в это время.

& # 8220 Если у вас больше людей в популяции, и они начнут взаимодействовать, более вероятно, что появятся новые идеи, а как только новые идеи появятся, они будут распространяться быстрее, & # 8221 Марке говорит.

Могила двух взрослых и двух детских мумий Чинчорро, возможно, принадлежащих к одной семье. Археологи полагают, что чинчорро, возможно, мумифицировали своих мертвецов, чтобы справиться с сохранением тел их предков в засушливой пустыне Атакама.

Идея в том, что более гостеприимная обстановка дала людям больше свободного времени. Им больше не нужно было все время для охоты и собирательства. У них было время позаботиться о своих умерших и передать свои методы бальзамирования другим.

Результаты опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Эти мумии еще не раскрыли все свои секреты. Исследователи все еще пытаются объяснить, почему младенцы и зародыши были среди южноамериканских мумий, в других культурах зарезервировано такое лечение для своей элиты.


Рассмотрение

Происхождение T. cruzi

Филогенетический анализ последовательностей 18S рРНК показывает, что трипаносомы слюны ( Т. brucei клады, объединяющие те трипаносомы, которые передаются через укусы) расходились со стеркорарийскими трипаносомами (T. cruzi кладу, объединяющую те трипаносомы, которые передаются через фекальное заражение) примерно 100 миллионов лет назад [10]. Поскольку в то же время Южная Америка, Антарктида и Австралия отделились от Африки, было высказано предположение, что T. cruzi и родственные трипаносомы развились изолированно у ранних наземных млекопитающих [11]. Эта идея известна как гипотеза южного суперконтинента. Исходя из этого сценария, можно было бы ожидать большого разнообразия T. cruzi клады трипаносом у наземных млекопитающих Южной Америки при условии, что они присутствовали на континенте с момента раскола южного суперконтинента 40 миллионов лет назад [11]. Тем не менее, это не так. Нет добросовестный виды были обнаружены в T. cruzi clade от любого южноамериканского наземного млекопитающего на сегодняшний день [11], т.е. коэволюции, генерирующей специфические генотипы вида хозяина, не произошло. Кроме того, как T. cruzi трипаносомы клады также присутствуют у наземных млекопитающих из Африки и Австралии [11], роль географической изоляции в эволюции T. cruzi сомнительно.

Недавние молекулярные данные показывают, что T. cruzi произошла от трипаносомы летучей мыши, сценарий, известный как гипотеза посева летучих мышей [11]. Эта идея подтверждается тем фактом, что ближайший генетически охарактеризованный родственник T. cruzi является T. marinkellei из южноамериканских летучих мышей [10, 12–14]. Оба разошлись примерно 6,5-8,5 млн лет назад [15, 16] и могут рассматриваться как подвиды (т. Е. Т. с. Cruzi а также Т. с. Marinkellei) [17]. Недавно описанный Т. эрней а также T. livingstonei найден у летучих мышей из Мозамбика [18, 19], и Т. dionisii летучие мыши из Старого и Нового Света [10, 12, 14, 20] также являются близкими родственниками T. cruzi. Кроме того, T. cruzi был обнаружен у южноамериканских летучих мышей [12, 21, 22] с одним специфическим генотипом, TcBat, который пока обнаружен только у летучих мышей [23]. TcBat наиболее близок к T. cruzi TcI, который в первую очередь связан с опоссумами и коненозными жуками этого рода. Родниус в древесных экотопах [11]. На основании этих фактов разумно предположить, что общий предок представителей T. cruzi clade был трипаносомой летучей мыши. Предположительно, инфицированные трипаносомами летучие мыши колонизировали Южную Америку около 7-10 миллионов лет назад через Северную Америку [24]. Затем различные независимые трипаносомные клоны летучих мышей переключились с летучих мышей на наземных млекопитающих, вероятно, благодаря беспозвоночным переносчикам, питающимся как летучими мышами, так и наземными млекопитающими, живущими в одних и тех же древесных экотопах [10]. Один такой переключатель привел к T. cruzi в плиоцене [25]. Диверсификация T. cruzi в нынешние линии передачи DTU TcI-TcVI и TcBat возникли совсем недавно, около 1–3 миллионов лет назад [25].

Доколумбовское время

Есть свидетельства того, что вскоре после заселения Южной Америки люди заразились T. cruzi. Самое раннее обнаружение T. cruzi инфекция у человека происходит от 9000-летней мумии чинчорро путем ПЦР-амплификации кинетоплазидных последовательностей ДНК [26]. Чинчорро были первыми идентифицированными людьми, которые поселились в прибрежном районе Южной Америки в пустыне Атакама на юге Перу и на севере Чили. T. cruzi инфекции также были обнаружены у мумий последующих культур, пришедших на смену Чинчорро и живших на той же территории до времен испанского завоевания в 16 веке [26]. Уровень распространенности T. cruzi инфекция в этих популяциях составляла 41% без каких-либо существенных различий между отдельными культурами, что указывает на то, что уже в доколумбовские времена болезнь Шагаса была широко распространена в цивилизованных обществах [26]. Инфекции с T. cruzi были также обнаружены в человеческих останках из других археологических раскопок в Америке [27]. Например, T. cruzi ДНК была обнаружена в частично мумифицированном человеческом теле возрастом 560 лет и во фрагменте человеческой кости возрастом 4500-7000 лет, обнаруженном в долине Перуасу в штате Минас-Жерайс, Бразилия [28, 29]. Еще один случай доисторического T. cruzi инфекция была обнаружена у мумии возрастом 1150 лет, извлеченной из пустыни Чиуауа недалеко от Рио-Гранде в Техасе [27]. Помимо обнаружения T. cruzi в человеческих останках несколько эксгумированных мумий также показали клинические признаки болезни Шагаса [26–28, 30]. Еще одно свидетельство американского трипаносомоза в доколумбовые времена происходит от перуанской керамики XIII-XVI веков, на которой можно увидеть возможные изображения болезни Шагаса [31]. Это также включало голову с односторонним отеком века, напоминающим знак романа [31].

На основании палеопаразитологических данных было высказано предположение, что болезнь Шагаса зародилась в Андском регионе [32]. Считается, что народ чинчорро первым отказался от кочевого образа жизни и поселился, чтобы заняться земледелием и животноводством [26, 30, 31]. После поселения доисторические люди вторглись и участвовали в лесном цикле T. cruzi, и постепенно возник внутренний цикл передачи болезни Шагаса [26, 31, 32]. Развитие отечественного T. cruzi Циклу передачи способствовала способность некоторых видов триатомовых клопов, в частности T. infestans, чтобы легко адаптироваться к более открытой растительности и со временем выработать предпочтение к жилищам человека [33]. В этом контексте важно отметить, что создание сельскохозяйственных поселений обычно связано с некоторой степенью обезлесения. Важно отметить, что вырубка лесов напрямую связана с увеличением распространенности болезни Шагаса [33]. Эта связь подтверждается тем фактом, что американский трипаносомоз отсутствует у коренных жителей региона Амазонки, которые использовали различные социально-экологические модели землепользования, включая открытые общинные хижины, неблагоприятные для колонизации переносчиков, постоянную мобильность и отсутствие домашних животных, которые все вместе препятствуют векторной передаче болезни Шагаса [34].

Современное время

16-19 века

Начиная с 16 века, путешественники и врачи описывают пациентов с симптомами, напоминающими американский трипаносомоз, по нескольким сообщениям. Первое наводящее на размышления клиническое сообщение, касающееся возможных кишечных симптомов болезни Шагаса, происходит из книги, опубликованной в 1707 году португальским врачом Мигелем Диасом Пимента (1661-1715) [35]. В нем он описал состояние, известное как «бичо», «которое вызывает сохранение жидкости, вызывая у пациента небольшое желание есть». Однако более подробный анализ текста позволяет предположить, что описанные симптомы скорее относятся к геморрою, чем к клинической картине шагасового мегаколона [36]. Более четкое описание мегависцерального синдрома болезни Шагаса принадлежит другому португальскому врачу, Луису Гомешу Феррейре (1686-1764), который в 1735 году писал, что «разрушение бичо есть не что иное, как увеличение и растяжение прямой кишки» [37, 38]. В других записях описывается состояние, известное тогда как «mal de engasgo», которое, вероятно, относится к дисфагии, затруднению глотания [39–41]. Например, датский врач Теодоро Дж. Х. Ланггаард (1813–1884), эмигрировавший в Бразилию в 1842 году, дал следующее характерное описание этого состояния: «… обычно пищевой комок проходит только до кардии над желудком. … Некоторые пациенты могут заставить пищу опускаться в желудок, выпивая небольшое количество воды после каждого глотка принятой пищи. … В результате неправильного питания пациенты начинают худеть, истощаться… »[37, 41]. Еще много легендарных упоминаний о болезни Шагаса можно найти в статье Герры [42]. Все эти исторические свидетельства указывают на то, что болезнь Шагаса присутствовала в Латинской Америке с начала 16 века и поражала как коренные жители, так и конкистадоров.

Есть также много сообщений о триатоминовых микробах задолго до того, как они стали переносчиками T. cruzi был обнаружен (обзоры в [31] и [37]). Вероятно, самый известный рассказ о поцелуе принадлежит Чарльзу Дарвину (1809–1882). 25 марта 1835 г. он отметил в своем дневнике, который вел во время плавания на «Бигле»: «Ночью я испытал нападение (ибо оно заслуживает не меньшего названия) Бенчука (разновидность Reduvius) большой черный жук пампасов. Очень противно чувствовать мягких бескрылых насекомых, около дюйма длиной, ползающих по телу. Перед сосанием они довольно тонкие, но потом округляются и раздуваются кровью, и в этом состоянии легко раздавливаются. Также они встречаются в северной части Чили и в Перу. Тот, который я поймал в Икике, оказался очень пустым. Когда его кладут на стол в окружении людей, если ему показывают палец, смелое насекомое немедленно вытягивает присоску, бросается в атаку и, если позволено, проливает кровь. Рана не причиняла боли. Было любопытно наблюдать за его телом во время сосания, поскольку оно изменилось менее чем за десять минут с плоского, как вафля, на шарообразную форму. Этот один пир, которым бенчука был обязан одному из офицеров, оставил его жирным в течение целых четырех месяцев, но после первых двух недель насекомое было вполне готово к еще одному сосанию »[43]. Основываясь на этой встрече с целующим насекомым и его длительных желудочных и нервных симптомах, было даже высказано предположение, что Дарвин позже в своей жизни страдал болезнью Шагаса. Однако болезнь Шагаса - самый маловероятный диагноз хронического заболевания Дарвина, поскольку симптомы ослабевали с возрастом, поскольку у него не было никаких типичных симптомов шагаса, а некоторые из них были у него уже до плавания на «Бигле» [37]. . Несмотря на все эти сообщения, критическая роль триатомовых клопов в передаче болезни Шагаса оставалась нераскрытой до 1909 года.

20 век

В 1908 году во время кампании по борьбе с малярией в поддержку строительства железнодорожного пути на севере штата Минас-Жерайс бразильский гигиенист и бактериолог Карлос Шагас (1879-1934) (рис. инженер крупных кровососущих насекомых, которые массово жили в местных жилищах и кусали спящих преимущественно в лицо [44]. Чтобы увидеть, являются ли эти клопы потенциальными болезнетворными микроорганизмами, Шагас проанализировал их и обнаружил многочисленные трипаносомы в их задней кишке, которые он назвал T. cruzi в честь своего наставника, бразильского врача и бактериолога Освальдо Круза (1872-1917) (рис. 2) [45]. Некоторые зараженные насекомые были отправлены в Крус в Рио-де-Жанейро, где им разрешили кусать мартышек. В течение 20-30 дней обезьяны заразились, и в их крови было обнаружено много трипаносом [44]. Вскоре после этого Шагас также обнаружил, что паразит заразен еще нескольким лабораторным животным [44]. Шагас был уверен, что обнаружил возбудитель инфекционного заболевания человека, но не знал, что это за болезнь. Прорыв произошел в 1909 году, когда его вызвали обследовать двухлетнюю девочку по имени Беренис, у которой была лихорадка, увеличились селезенка и печень, а также увеличились лимфатические узлы [44]. При первом осмотре паразитов обнаружено не было, но четыре дня спустя, 14 апреля 1909 г., в ее крови были обнаружены многочисленные трипаносомы с морфологией, аналогичной тем, которые ранее были обнаружены у инфицированных мартышек [44]. Шагас открыл новую человеческую болезнь, которая вскоре получила его имя. Он дал подробное клиническое описание острой фазы болезни и связал инфекцию с некоторыми хроническими симптомами болезни, что было примечательно, учитывая, что хроническая фаза американского трипаносомоза обычно проявляется через десятилетия после первой прививки. T. cruzi (обзор в [46]). Интересно, что его первая пациентка Беренис так и не заболела хронической болезнью Шагаса и умерла в возрасте 73 лет от причин, не связанных между собой [47]. Однако она была заражена T. cruzi на всю ее жизнь, что было подтверждено изоляцией паразитов, когда ей было 55 и 71 год [47]. В 1912 году Шагас сообщил, что обнаружил T. cruzi у броненосца и, таким образом, был обнаружен первый лесной резервуар-хозяин [48]. Постепенно обнаруживалось все больше и больше лесных резервуаров болезни Шагаса, что свидетельствовало об энзоотическом цикле болезни Шагаса. T. cruzi.

Карлос Рибейро Хустиниано дас Шагас в своей лаборатории в Федеральном институте серотерапии в Мангиньосе, Рио-де-Жанейро. Бразильский гигиенист, ученый и бактериолог идентифицировал простейших паразитов. T. cruzi как возбудитель болезни Шагаса. Фотография взята с Wikimedia Commons.


Андские мумии Чинчорро, которым 7000 лет - История

Публикация Археологического института Америки.

Делаем мертвого красивым: мумии как искусство 16 декабря 1998 г.
Бернардо Т. Арриаса, Рассел А. Хапке и Вивьен Г. Стэнден
Ноябрь - месяц мертвых. Покойников вытащили из могил, возложили на них дорогими одеждами и перьями. Они давали мертвым пищу и питье. Люди танцевали и пели с мертвыми, выставляя их напоказ по улицам.

- Гуам и аакутен Пома де Аяла
Nueva Cor & oacutenica y Buen Gobierno (1615)

Останки 5000-летней женщины, мумифицированной в черном стиле (с глиняной маской, покрытой черным марганцем) и окруженной китовым усом, были обнаружены на месте Эль-Морро в центре Арики, Чили, в 1983 г. (& копия Филиппа) Plailly / EURELIOS) [БОЛЬШЕ ИЗОБРАЖЕНИЯ]

Миссионеры, работавшие в Перу после испанского завоевания, были возмущены тем, что инки поклонялись мумифицированным останкам их предков. Во время религиозных праздников сохранившиеся тела владык инков щедро одевались, выставлялись на всеобщее обозрение и даже давали чаши с конфетами. чича или кукурузное пиво, чтобы поджарить друг друга и живых. Хотя такие практики ненавидели испанцы, они играли неотъемлемую роль в жизни жителей Анд, для которых смерть знаменовала не конец жизни, а переходный период, во время которого нужно было заботиться о душах умерших и развлекать их. облегчая их переход в загробную жизнь. Считалось, что в обмен на такое гостеприимство они будут ходатайствовать перед богами от имени живых, чтобы обеспечить плодородие и хороший урожай.

Инки были последними в длинной череде андских народов, которые сохранили и выставили на обозрение останки своих предков, начиная с Чинчорро, малоизвестных рыбаков, населявших 400-мильный участок южноамериканского побережья - от Ило на юге Перу до Антофагаста на севере Чили - более 7000 лет назад.

Где-то в начале пятого тысячелетия до нашей эры. Чинчорро начали мумифицировать своих мертвецов - выпотрошить трупы и взломать кости. Скелет будет повторно собран, усилен палками, а внутренние органы заменены глиной, волокнами верблюдов и сушеными растениями, а мышцы будут воссозданы с помощью тонких пучков дикого тростника и морских трав. Затем тело будет «переобутано» кожей умершего, которую осторожно снимут и отложат в сторону. Чтобы заполнить пробелы, была добавлена ​​шкура морского льва. Затем все тело было покрыто пастой из золы и покрыто слоем блестящего черного марганца или, в более поздние годы, блестящей красной охры. У многих мумий были глиняные маски с тщательно смоделированными чертами лица и глиняными половыми органами, а также сложные глиняные шлемы или парики из человеческих волос длиной около двух футов. На данный момент около 282 «мумий» Чинчорро были найдены на кладбищах, таких как Эль-Морро, Бухта Камаронес и Патиллос. Из них 149 были созданы мастерами-гробовщиками Чинчорро, остальные были высушены естественным путем в горячем сухом песке пустыни Атакама.

Самая ранняя из известных мумий, мумия ребенка из поселения в долине Камаронес, в 60 милях к югу от Арики, датируется ок. 5050 г. до н. Э. В течение следующих 3500 лет мумификация Чинчорро развивалась в трех различных стилях - черном, красном и покрытом грязью - прежде, чем эта практика прекратилась где-то в первом веке до нашей эры.

Диорама, представленная в Археологическом музее Сан-Мигель-де-Асапа, показывает чилийское побережье и повседневную деятельность рыбаков в конце периода Чинчорро около 2000 лет назад. (& скопируйте Philippe Plailly / EURELIOS) [БОЛЬШЕ ИЗОБРАЖЕНИЕ]

Черный стиль (ок. 5050-2500 до н. Э.) Был, безусловно, самым сложным. Тело было полностью расчленено и собрано заново, все, кроме костей и кожи, были заменены глиной, тростником и различными материалами для набивки. Маска из глины с небольшими прорезями для глаз и рта накладывалась на лицо, чтобы придать телу впечатление мирного сна. В техническом смысле черная мумия с ее внутренним каркасом из кости и дерева, промежуточным слоем и слоем пасты из пепла и внешним покрытием из кожи человека и морского льва была больше похожа на статую, чем на мумию, произведение искусства. Сегодня эти мумии чрезвычайно хрупкие из-за распада необожженной глины.

Около 2500 г. до н.э. черный цвет вышел из моды, возможно, отражая смену идеологии. Также возможно, что марганец стал дефицитным. В течение следующих пяти столетий тела были отделаны красной охрой, которая в изобилии встречается около Арики. Изменился и процесс мумификации. Трупы не были полностью разъединены, как это было с черными мумиями. Вместо этого была удалена голова, чтобы извлечь мозг, а на руках, ногах и животе были сделаны аккуратные разрезы для удаления мышц и внутренних органов, которые были заменены тростником, глиной, палками и мехом ламы. После того, как тело было заполнено, надрезы зашивали человеческими волосами с помощью иглы для иглы с кактусом. Полости на теле многих красных мумий имеют следы горения, что свидетельствует о том, что они были высушены раскаленными углями. С красным стилем также произошли изменения в лепке масок из глины. Открытые рты и глаза скорее передают ощущение бдительности, чем сон. The open mouth may foreshadow the Inka practice of feeding and talking to the ancestors. It may have also served to ease the return of the soul should it wish to reinhabit the body.

A group of mummies excavated at the El Morro-1 site in 1983 includes two adults and three children. The adults and two of the children were mummified in the black style some 5,000 years ago. The child, at bottom, was mummified in the red style a millennium later. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

By the end of the third millennium, complex mummification had ceased among the Chinchorro and bodies were simply desiccated, covered with a thick layer of mud, and buried.

Wear and tear, especially on the black and red mummies, as well as extensive repairs and repainting, suggest that they may have been displayed in family or communal shrines or used in processions for many years before being interred in groups of four, five, or six individuals, likely related. Few burial goods were placed in the graves, but most objects present were associated with fishing--harpoons, shell and cactus fishhooks, weights, and basketry.

Why did these ancient people go to such extraordinary lengths to preserve their dead? Though we have no written records of the ancient Chinchorro, we believe that their relationship with the dead was much like that of their Inka descendants, the mummies providing that vital link between this world and the next. But these well-preserved remains may have served another purpose as well. We believe that they represent the earliest form of religious art found in the Americas.

The hand of a child, naturally mummified, is wrapped with reeds. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

It is not surprising that the Chinchorro mummies have not been viewed as works of art, but as an unusual mortuary expression of an early Andean people. In many cultures icons exist as part of propitiation rites rather than as items to be collected. Religious art is then the expression of the believers attempting to reach the gods. The symbolism in religious art is context-specific, often associated with mythical heroes, deities, or ancestors. However, the icon is often not as important as what it represents.

How then do the Chinchorro mummies fit this paradigm of religious art? We see the black and red Chinchorro mummies as art because of the plasticity of their shapes, colors, and the mixed media used in their creation. These statues, the encased skeletons of departed ones, became sacred objects to be tended and revered by Chinchorro mourners.

Leticia Latorre Orrego inspects the remains of an infant mummified in the black style. This mummy was exhumed from the El Morro-1 site in 1983. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

Perhaps the most interesting aspect of Chinchorro mortuary practice was the democracy with which it was carried out. In contrast to the Egyptians, who mummified kings and nobility, the Chinchorro show no discrimination in age, sex, or social status in the mummification of their dead. The mummification of children is particularly fascinating, since in cultures throughout the world they receive little if any mortuary attention, especially those who never lived--the stillborn. The Chinchorro seemed to honor all human beings whether they contributed to society or not, paying particular attention to those who never achieved their potential. In the minds of the Chinchorro, life as a mummy may have been viewed as a second chance.

The Chinchorro mummies deserve much more attention than they have received from scholars, not only because they are now the oldest examples of intentionally mummified human remains, but because they are powerful artistic accomplishments of an ancient society.

Laboratory assistant Leticia Latorre Orrego of the Museo Arqueologico San Miguel de Azapa catalogs remains recovered in 1997 during the construction of a train depot in Arica. (© Philippe Plailly/EURELIOS) [LARGER IMAGE]

Bernardo T. Arriaza is an associate professor of anthropology at the University of Nevada, Las Vegas and an adjunct researcher at the Universidad de Tarapacá, Arica, Chile. Он автор Beyond Death: The Chinchorro Mummies of Ancient Chile (Smithsonian Institution Press, 1995). Russell A. Hapke, a graduate of the University of Nevada, Las Vegas, is director of Branson Illustrations, Co. Vivien G. Standen is a professor and researcher at the Museo Arqueologico San Miguel de Azapa, Universidad de Tarapaca, Arica, Chile. She has extensively studied the Chinchorro mummies of the El Morro-1 site. This research was in part supported by Fondecyt grant No. 1970525 and by National Geographic Society grant No. 5712-96.

Arriaza, B. Beyond Death: The Chinchorro Mummies of Ancient Chile. Smithsonian Institution Press, 1995. In the first book written in English about the Chinchorro culture, the author reconstructs daily life, and challenges our assumption that preceramic cultures had a simple socioreligious life.

Allison, M. "Chile's Ancient Mummies." Естественная история 94:10 (1995), pp. 74-81. Describes the events that led to the discovery of the Chinchorro mummies in 1983 and discusses mummification techniques and health.

Standen, V. "Temprana complejidad funeraria de la cultura Chinchorro (norte de Chile)." Latin American Antiquity 8:2 (1997), pp.134-156. Presents a detailed bioarchaeological study of the El Morro-1 site in Arica.

During the nineteenth century, mummies from the Andes were exhibited in Paris, where they inspired European artists to new heights. The crouched position of Inka mummies inspired Paul Gauguin's figures in the famous paintings Life and Death а также Канун. The "expression of agony" in them, which is a normal phenomenon, did not escape the eyes of Norwegian artist Edvard Munch, who immortalized the expression in a series of paintings entitled The Scream.


Centuries of Poison-Laced Water Gave These People a Tolerance to Arsenic

Any crime drama connoisseur can tell you: arsenic is a killer. At high doses, it can lead to skin lesions, liver damage, cancers, multi-organ failure and cardiac arrest. But most instances of arsenic poisoning don’t come from a murder plot. Rather, the naturally occurring toxin most typically enters the body through environmental or occupational exposure.

That’s the case for one remote village in the Andes, where arsenic leaches into the drinking water from volcanic bedrock below. When tested, the water in San Antonio de los Cobres was found to contain 20 times the level of arsenic deemed safe by the World Health Organization. And this isn’t a new development: analyses of 400- toه,000-year-old mummies from the region have shown evidence of high arsenic levels in their hair.

So, how have residents been able to survive for centuries at the site? As a new study indicates, the key is in their genes.

A team of scientists analyzed the DNA of 124 women from the northern Argentina village and discovered that “about a quarter of the population had picked up a cluster of mutations in the gene that processes arsenic into a less toxic form,” NPR reports. The genetic difference allows villagers to more quickly process the poison, thereby flushing it from their system faster than the average person. The researchers speculate that those with this genetically-enhanced arsenic tolerance were more likely to survive and pass the trait on to their descendants.

Researchers still aren’t completely sure how the mutation works within the body, and they haven’t yet performed testing on arsenic’s specific effects on the population of San Antonio de los Cobres. But, though genetic mutations providing protection from arsenic are found in peoples all over the world, this study is the first to show “evidence of a population uniquely adapted to tolerate the toxic chemical,” Oxford University Press reports.

This little village isn’t the only locale dealing with naturally high arsenic levels. В качестве Newsweek notes, “more than 100 million people are exposed to elevated levels of arsenic in their drinking water.” Though the U.S. has regulations and testing to prevent unsafe levels of the toxin in water, it still exists in mostly small concentrations in certain regions. To see where in the country trace elements are present, check out this map drawn up by the U.S. Geological Survey. 

About Laura Clark

Laura Clark is a writer and editor based in Pittsburgh. She's a blogger with Smart News and a senior editor at Питт журнал.


An Unlikely Driver of Evolution: Arsenic

Around 11,000 years ago, humans first set foot in the driest place on Earth.

The Atacama Desert straddles the Andes Mountains, reaching into parts of Chile, Peru, Bolivia and Argentina. Little rain falls on the desert — some spots haven’t received a single drop in recorded history.

But the people who arrived at the Atacama managed to turn it into a home. Some Atacameños, as they are known today, fished the Pacific. Others hunted game and herded livestock in the highlands. They mummified their dead, decorating them with ceremonial wigs before leaving them in the mountains.

Those mummies reveal a hidden threat in the Atacama. When scientists analyzed the hair in 7,000-year-old mummy wigs, they discovered high levels of arsenic. Through their lives, the Atacameños were gradually poisoned.

Arsenic can poison people today through exposure to pesticides and pollution. But arsenic is also naturally present in the water and soil in some parts of the world. The Atacama Desert, sitting on top of arsenic-rich volcanic rock, is one of them. The concentration of arsenic in Atacama drinking water can be 20 times higher than the level considered safe for human consumption.

Now a team of scientists has discovered that the arsenic of the Atacama Desert didn’t just make people sick. It also spurred their evolution.

In a new study in the journal Molecular Biology and Evolution, researchers report that over the years the Atacameños became more resistant to arsenic, thanks to natural selection. It is the first documented case of natural selection in humans for a defense against an environmental poison.

Jonathan K. Pritchard, a geneticist at Stanford University who was not involved in the study, called the results “convincing” and a new addition to “a very small number of known human selection signals.”

The liver defends the body against arsenic by tacking on extra carbon and hydrogen atoms to the element. Those extra atoms make arsenic less toxic and easier to draw out of the bloodstream in the kidneys, so that it can be flushed out of the body with urine.

In the late 1990s, researchers discovered that most Atacameños detoxify arsenic at an unusually high rate. Recently a group of researchers in Sweden went searching for the genes that make the Atacameños so unusual.

The scientists collected urine and blood from women in a village in Argentina called San Antonio de los Cobres. Levels of arsenic in their urine were used to determine how well each woman’s body detoxified the poison.

The scientists also sequenced over a million short segments of DNA in the women’s genomes. They looked for genetic variants shared by the women able to rid themselves of arsenic most efficiently.

These women all shared a distinctive stretch of DNA on chromosome 10, the scientists found. That stretch contains a gene called AS3MT, which encodes a liver enzyme that helps detoxify poisons.

“It’s a confirmation that this gene is really, really important for arsenic excretion,” said Mattias Jakobsson, a professor of genetics at Uppsala University and a co-author of the new study.

Dr. Jakobsson and his colleagues then compared the DNA in people from San Antonio de los Cobres with DNA from people in Peru and Colombia who don’t have to drink arsenic-laced water. For the most part, their DNA was nearly identical. There was only one major difference: the stretch of DNA that contains the AS3MT gene. About 70 percent of people in San Antonio de los Cobres have the variant that lets them resist arsenic.

When people first arrived in the Atacama Desert, the scientists concluded, a few of them carried this mutation. Because there was no way to avoid ingesting arsenic, the mutation immediately became important to their survival.

“If you settle in this area and there is one stream, there aren’t many options for getting water,” said Karin Broberg, a geneticist at the Karolinska Institute and a co-author of the study.

The Atacameños began to suffer from chronic arsenic poisoning, which can lead to cancer, skin lesions, and a weakening of the immune system in babies. The people who carried the protective mutation were able to detoxify the arsenic faster, perhaps by making extra copies of the AS3MT enzyme.

“It’s not a magic cure,” said Dr. Jakobsson. “If you have the protective variant, you’re not going to have a perfect life drinking a lot of arsenic. But the effects are probably smaller.”

That difference meant that people with the mutation survived to have more children than people who lacked it. Over thousands of years, natural selection made it more common.

Scientists have documented several cases in which humans have experienced strong natural selection over the past thousands of years. In some parts of Africa, some individuals evolved resistance to malaria. In northwestern Europe and elsewhere, natural selection favored genes that let adults digest milk. In Tibet, it favored genes for survival at high altitudes.

The new study on the Atacameños, by contrast, shows that toxic chemicals can also drive human evolution.

Understanding how it happened may help guide public health measures to reduce the suffering caused by arsenic poisoning, which threatens an estimated 200 million people worldwide. And it can also help scientists understand how we detoxify chemicals like arsenic, a process that is still fairly mysterious.

“If you find a signal of natural selection, then you know this has been a huge issue for human survival in the past,” Dr. Jakobsson said.


Landscape of Dead Bodies May Have Inspired First Mummies

Trekking through Chile's Atacama Desert 7000 years ago, hunter-gatherers known as the Chinchorro walked in the land of the dead. Thousands of shallowly buried human bodies littered the earth, their leathery corpses pockmarking the desolate surroundings. According to new research, the scene inspired the Chinchorro to begin mummifying their dead, a practice they adopted roughly 3000 years before the Egyptians embraced it.

Archaeologists have long studied how the Chinchorro made their mummies, the first in history, says ecologist Pablo Marquet of the Pontifical Catholic University of Chile in Santiago. After removing the skin to be dried, the hunter-gatherers scooped out the organs and stuffed the body with clay, dried plants, and sticks. Once they reattached the skin, embalmers painted the mummy shiny black or red and put a black wig on its head. Covering the corpses' faces were clay masks, some molded into an open-mouthed expression that later inspired Edvard Munch's famous painting The Scream.

Few scientists have tackled the mystery of why the Chinchorro started to mummify their dead in the first place. Complicated cultural practices such as mummification, Marquet says, tend to arise only in large, sedentary populations. The more people you have in one place, the more opportunity for innovation, development, and the spread of new ideas. The Chinchorro don't fit that mold. As nomadic hunter-gatherers, they formed groups of about only 100 people.

To solve the mystery, Marquet and his colleagues needed to go back in time. Using data from ice cores in the Andes, the researchers reconstructed the climate of the region where the Chinchorro lived: the northern coast of Chile and the southern coast of Peru, along the western edge of the Atacama Desert. Before 7000 years ago, the area was extremely arid, the team found, but then it went through a wetter period that lasted until about 4000 years ago. Analyses of carbon-dated Chinchorro artifacts, such as shell piles (known as middens) and mummies, suggest that the rainier conditions supported a larger population, peaking about 6000 years ago.

The team calculated, based on the demographics of hunter-gatherers, that a single Chinchorro group of roughly 100 people would produce about 400 corpses every century. These corpses, shallowly buried and exposed to the arid Atacama climate, would not have decomposed, but lingered. Given that the Chinchorro settled the Atacama coast roughly 10,000 years ago, the researchers argue that by the time the practice of mummification started about 7000 years ago, a staggering number of bodies would have piled up. A single person was likely to see several thousand naturally mummified bodies during his or her lifetime, the team reports online today in the Труды Национальной академии наук. The number increased over the years, until mummies "became part of the landscape," Marquet says.

This constant exposure to natural mummies may have led to a cult of the dead involving artificial mummification. "The dead have a huge impact on the living," Marquet says, citing work by psychologists and sociologists that shows that exposure to dead bodies produces tangible psychological and social effects, often leading to religious practices. "There's a conflict between how you think of someone alive and dead," he says. Religious practices and ideas—such as funerals, wakes, and the belief in ghosts—help resolve that conflict. "Imagine living in the barren desert with barely anything, just sand and stone," he says. Barely anything, that is, except for hundreds, if not thousands, of dead bodies that never decay. One would feel "compelled somehow to relate" to the corpses, he says, speculating that the Chinchorro made mummies in order to come to terms with the continued presence of their dead. When the climate turned dry again and food supplies dwindled, Marquet says, the population dropped. The complex Chinchorro embalming practices also petered out around that time.

Vicki Cassman, an anthropologist and art conservator at the University of Delaware, Newark, who specializes in Andean archaeology, says she's impressed with the study's multidisciplinary approach and agrees that this could explain the Chinchorro practice of mummification. Applying an ecological population model to explain the development of mummification is a fresh approach and "as convincing an argument as we have been able to get to date." However, she says, our understanding of the ideological complexity that led to Chinchorro mummies still needs "fleshing out." "I know," she jokes. "Bad pun."

Emily Underwood

Emily is a contributing correspondent for Наука, covering neuroscience.


Mummies, moai make Chile magical

Soon after exploring sacred sites of the beyond-bizarre Birdman Cult, I found myself again in stony awe. I was on perhaps the remotest inhabited island on Earth — dinky Easter Island — where a gaggle of ancient, far-famed stone-carved huge-headed “moai” statues blankly stared into space, a color-frenzied setting sun turning them supernaturally spectacular. (I was the size of one of their ears.)

If their pursed lips could talk, they’d tell about this isle’s wacky history of tribal warfare, long-fingernailed “Birdman” rulers and maybe cannibalism, but instead they mutely gazed atop stone altars on a grassy coastal plain, their backs to cobalt seas spraying against black lava rocks. To add to the this-can’t-be-real factor, a half-dozen of the island’s many friendly, well-fed stray dogs romped with each other in front of the hallowed megaliths. Then several wild stallions, manes flowing, galloped by hundreds of horses roam freely among the moai.

Moai and mummies. That’s what yanked me to two vastly different destinations in Chile. Before flying to globally known, Polynesian-flair Easter Island, I traveled to Chile’s little-known most northern city, Arica, to see the world’s oldest mummies and walk over glass atop an unearthed graveyard of an extinct people. In Easter Island, the marquee draw is 887 moai statues who still spellbindingly loom throughout the windswept unspoiled terrain.

This was a journey into two mystery-shrouded cultures. The prehistoric Chinchorro fisherfolk on mainland Chile elaborately mummified every dead soul in their society for reasons unknown. And on Easter Island, Rapa Nui natives between A.D. 1000 and 1600 deified VIP ancestors by chiseling statues up to 33 feet tall and 80 tons and somehow lugging them miles to ceremonial platforms, both brain-boggling feats.

The moai, Easter Island

There’s a mystical pull on this tantalizing South Pacific tropical outpost — it could be from its revered magnetic boulder, the “Navel of the World.” Or because Easter Island, which locals call by its Polynesian name, Rapa Nui, is in the blissful boonies. (To get here, it takes a six-hour, once-daily flight from Chile’s capital, Santiago. Before that, you’ll spend a day flying to Santiago from San Diego.)

Annexed by Chile in 1888, Easter Island — named by Europeans who dropped anchor that holiday in 1722 — is a scene-stealing, 63-square-mile wide-open expanse of Ireland-reminiscent green pastures, rolling hills and occasional cows blocking roads. The only town, funky Hanga Roa, is basically two parallel streets, one abutting the pristine, jagged-cliff coast where you’ll tread past a rustic cemetery adorned by a sculpted wood rooster before coming upon a grouping of moai. A lone sentinel has been restored with peering white coral eyes.

“When the eyes were put in, the moai came alive and had the spiritual power,” my guide Ata said. “They had their backs to the ocean so they could watch over and protect the villages.”

My neck hair rose at the volcanic quarry where nearly 400 moai remain scattered in various stages of completion, just as when, who knows why, they were abandoned by obsessive craftsmen 500 years ago. Like a freaky moai memorial garden, some tiki-ish behemoths are buried by erosion up to their shoulders. Apparently, moai went from representing exalted ancestors to being pure ego trips — an unfinished moai that probably took 20 years of labor measured seven stories. No wonder things turned ugly. The Rapa Nui had deforested the island, and with food and water scarce, clans began warring and possibly eating each other. They knocked down rival tribes’ moai, decapitating statues and gouging out the all-potent eyes.

Enter the Birdman Cult. Yep, this lost civilization gets kookier. To stop the killing and choose a ruler, each clan picked a competitor who raced each other to find the season’s first sooty tern egg. “They had to jump off a steep cliff and then swim in shark-infested waters. Many died,” said our guide. We were looking out from the cult’s petroglyph-adorned Orongo ceremonial village to the islet where the winner strapped the egg in a tiny basket around his forehead before swimming back. His patron became the Birdman to look the part, that guy shaved his head and grew his fingernails to mimic claws.

The next day, we were bowled over by the blockbuster — Ahu Tongariki’s 15 furrowed-brow, volcanic-gray, tsunami-surviving rock stars backlit by a brilliant blue sky (one moai oddly resembled Richard Nixon). As if this island hadn’t already possessed me, when I returned that night to the energy-ooming Hangaroa Eco Village & Spa — it is styled after the Birdman Cult’s stone ceremonial village — I ran into three chestnut-colored wild horses trotting past the moonlit pool. You can’t begin to dream this stuff up.

The mummies, Arica

I’m mesmerized by mummies. So before Easter Island, I journeyed to an authentic region of Chile near Bolivia and Peru and gazed at archaeological A-listers — clay-coated 7,000-year-old beings, some with open mouths reminiscent of Edvard Munch’s acclaimed painting “The Scream.” The mummies of South America’s Chinchorro culture — up for UNESCO World Heritage consideration — are the oldest on Earth, predating the Egyptians by 2,000 years, and so insanely intricate they’re considered mortician works of art. In the laid-back coastal city of Arica, mummies have been dug up all over the place.

What makes them so significant is that the Chinchorro sophisticatedly prepared everyone, including miscarried fetuses, for their afterlife (the Egyptians only mummified kings and the elite). And what a process — as far back as 5000 B.C., the Chinchorro removed the dearly departed’s brains and organs, stuffed their insides with grass, ash and animal hair, used sticks to strengthen the body, delicately reattached their skin, affixed a wig of human hair, applied a clay paste and painted the body black. You can see 120 mummies (some parts so preserved, fleshy fingers are intact) at the University of Tarapaca’s well-designed Museo Arqueologico. Scholars suggest the mummies may have been worshipped as ancestors or displayed by relatives who interacted with them.

Elsewhere in town, I walked on a glass floor over the remains of 32 Chinchorro men, women and babies lying in dirt in their graveyard. Items to be used in the hereafter, such as vegetable fiber mats, shell fishing hooks and seabird feathers, accompanied them. The millenniums-old mummies, many rotted to skeletons, were discovered in 2004 when a colonial house was being excavated for a hotel. Too fragile to be moved, they now comprise the university’s Museo de Sitio Colon 10.

To see more of Chile (sans mummies), I’d adventure out from Arica, traveling hours by car on dusty, two-lane Highway 11 through arid landscapes dotted with llamas, alpacas, camel-like vicuñas, rare “candelabra cactus” and sleepy Andean villages. I gasped (14,820 feet altitude!) at the beauty of Lake Chungara, ringed by majestic snow-capped volcanoes reflected in mirrored waters. A perfect respite before jetting to enigmatic Easter Island and pondering if multi-ton moai could’ve “walked” to their anointed spots.


Chinchorro Mummies: Bodies 'Littered The Earth' In Chile's Atacama Desert 7,000 Years Ago, Study Says

Trekking through Chile's Atacama Desert 7000 years ago, hunter-gatherers known as the Chinchorro walked in the land of the dead. Thousands of shallowly buried human bodies littered the earth, their leathery corpses pockmarking the desolate surroundings. According to new research, the scene inspired the Chinchorro to begin mummifying their dead, a practice they adopted roughly 3000 years before the Egyptians embraced it.

Archaeologists have long studied how the Chinchorro made their mummies, the first in history, says ecologist Pablo Marquet of the Pontifical Catholic University of Chile in Santiago. After removing the skin to be dried, the hunter-gatherers scooped out the organs and stuffed the body with clay, dried plants, and sticks. Once they reattached the skin, embalmers painted the mummy shiny black or red and put a black wig on its head. Covering the corpses' faces were clay masks, some molded into an open-mouthed expression that later inspired Edvard Munch's famous painting The Scream .

Few scientists have tackled the mystery of why the Chinchorro started to mummify their dead in the first place. Complicated cultural practices such as mummification, Marquet says, tend to arise only in large, sedentary populations. The more people you have in one place, the more opportunity for innovation, development, and the spread of new ideas. The Chinchorro don't fit that mold. As nomadic hunter-gatherers, they formed groups of about only 100 people.

To solve the mystery, Marquet and his colleagues needed to go back in time. Using data from ice cores in the Andes, the researchers reconstructed the climate of the region where the Chinchorro lived: the northern coast of Chile and the southern coast of Peru, along the western edge of the Atacama Desert. Before 7000 years ago, the area was extremely arid, the team found, but then it went through a wetter period that lasted until about 4000 years ago. Analyses of carbon-dated Chinchorro artifacts, such as shell piles (known as middens) and mummies, suggest that the rainier conditions supported a larger population, peaking about 6000 years ago.

The team calculated, based on the demographics of hunter-gatherers, that a single Chinchorro group of roughly 100 people would produce about 400 corpses every century. These corpses, shallowly buried and exposed to the arid Atacama climate, would not have decomposed, but lingered. Given that the Chinchorro settled the Atacama coast roughly 10,000 years ago, the researchers argue that by the time the practice of mummification started about 7000 years ago, a staggering number of bodies would have piled up. A single person was likely to see several thousand naturally mummified bodies during his or her lifetime, the team reports online today in the Proceedings of the National Academy of Sciences . The number increased over the years, until mummies "became part of the landscape," Marquet says.

This constant exposure to natural mummies may have led to a cult of the dead involving artificial mummification. "The dead have a huge impact on the living," Marquet says, citing work by psychologists and sociologists that shows that exposure to dead bodies produces tangible psychological and social effects, often leading to religious practices. "There's a conflict between how you think of someone alive and dead," he says. Religious practices and ideas—such as funerals, wakes, and the belief in ghosts—help resolve that conflict. "Imagine living in the barren desert with barely anything, just sand and stone," he says. Barely anything, that is, except for hundreds, if not thousands, of dead bodies that never decay. One would feel "compelled somehow to relate" to the corpses, he says, speculating that the Chinchorro made mummies in order to come to terms with the continued presence of their dead. When the climate turned dry again and food supplies dwindled, Marquet says, the population dropped. The complex Chinchorro embalming practices also petered out around that time.

Vicki Cassman, an anthropologist and art conservator at the University of Delaware, Newark, who specializes in Andean archaeology, says she's impressed with the study's multidisciplinary approach and agrees that this could explain the Chinchorro practice of mummification. Applying an ecological population model to explain the development of mummification is a fresh approach and "as convincing an argument as we have been able to get to date." However, she says, our understanding of the ideological complexity that led to Chinchorro mummies still needs "fleshing out." "I know," she jokes. "Bad pun."

ScienceNOW, the daily online news service of the journal Science


Смотреть видео: Boschetarii au dezgropat un mormânt proaspăt. Și după ce au deschis sicriul au rămas șocați..